Nguyễn Ngọc Danh

Xin gởi tặng Qu Thầy, qu Huynh đệ, qu n nhn CT/QGS - 2012

Đặc biệt xin gởi tặng anh chị Daklak- Dakba

 

 

          Chiều Cao Nguyn vo thng Mười Hai lạnh cng chn tay, những cơn gi Bấc thổi về len lỏi qua những rặng ni xanh nhạt, mờ mịt trong sương cng lm cho khng kh ma Ging Sinh thm gi buốt. Ci buốt lạnh từ cc lng tay ngấm qua từng khớp xương, đi dần vo xương sống. Khun mặt chị Cc cng lc cng trở nn ti nhạt.

Từ sng sớm mờ sương vng Kontum, chị lầm lủi đi trong khng gian tĩnh mịch của thnh phố ni rừng. Những ln gi Lo thổi nh nhẹ khng đủ lay động hng d quỳ ướt đẫm sương đm dọc hai bn đường, nhưng đủ sức lm cho tấm thn gầy cm trong chiếc o kaki mu cứt ngựa rộng hơi qu khổ phải run ln từng chập. Chị Cc thỉnh thoảng dừng lại nghỉ để lấy hơi chuẩn bị ln con dốc cuối cng dẫn vo thnh phố. Đi giầy bata sờn cũ bị lũng lỗ bn dưới ngn ci nhiều lc dẫm phải hn đ lm chị đau buốt tới cột sống.. Chị lẩm bẩm Lạy Cha sao Ngi bắt con cơ cực qu như thế ny. Sức con đn b yếu đuối lm sao con c thể tiếp nối con đường cn lại. Con xin Cha, xin Mẹ Maria ph hộ cho con hm nay gặp may mắn bn hết những tập v số. Chị vừa đi vừa cầu nguyện, hai chn chị nhịp bước trong t cng. Bất gic vi giọt sương sớm bay đọng trn đi g m nh cao v thiếu dinh dưỡng. Chị rng mnh v lạnh.

Chị bước vo phng phn phối v số cho những người nhận đi bn dạo. Tới phin chị, người thanh nin hỏi với giọng nht gừng, sắc lạnh:

- Hm nay chị lnh bao nhiu v số?

- Thưa ch cho ti mười tập.

- Mọi hm chị nhận c su tập, sao hm nay chị nhận tới mười tập. Chị chắc c bn hết khng?

- Đy l thời gian cuối năm, hy vọng c thm nhiều người mua v cũng mua nhiều để cầu may. Chị Cc trả lời.

Nhận xong mười tập v số, chị Cc bước ra khỏi phng. Trời đ 6:30 sng. Chị đi bn dọc theo vỉa h khắp thnh phố. Chị thường tới cc qun hng ăn, caf mời từng người. Mỗi lần tới cc tiệm ăn mi thơm chin xo, bnh xo, phở bay ra nhập vo khứu gic, đnh thức cơn đi của chị. Miệng chị chảy nước miếng. Nhiều lc chị phải nhắm mắt, quay ra pha khc nuốt nhẹ cho dng nước miếng tri xuống.  Tới khoảng 02g45trưa, hai chn muốn bước khng nổi. Chị nguyện thầm : Lạy Cha, Lạy Mẹ Maria xin cứu con. Hm nay sao con mệt qu. Nếu con c bề g th tội nghiệp cho hai đứa con của con." Tnh mẫu tử dng tro mỗi chị khi nghĩ tới hai đứa con chỉ cn da bọc xương, suốt ngy quần quật với vữa hồ, gạch đ. Chị ngi xuống bn vỉa h lấy chiếc mũ tai bo phủ trm phần trước mặt, đầu gục xuống hai đầu gối. Chị lại lẫm bẫm: Cha ơi sao người ta ăn khng hết, nh cửa cao sang, thn thể được bao bọc bởi những chiếc o m ấm, cn thn phận khốn khổ ny của con khng đủ tiền cho mt bữa ăn tối, con ci con khng đủ o để che lạnh.

Chị lấy bn tay tri thấm vội ging nước mắt, đứng ln đi lại qun bn quen thuộc. V khng phải l giờ cao điểm, nn qun vắng. Chỉ c một người đn ng trung nin đang ngồi im lặng từ lc no bn t bn vơi đi một nửa, v chai nước ngọt. Ngay khi đ chị Cc bước vo với giọng nhỏ nhẹ :

- C Bảy ! cho ti t bn như mọi hm nghen !

- Trời! Chị Cc ! Sao, bn được bao nhiu v số rồi ? Hm nay em c nồi bn c anh vũ sng Dăkbla ngon lắm. C bắt tuốt trn thượng nguồn, ngon v ngọt lắm. Chị ăn khng ? Chị l khch quen, em chỉ tnh hơn t bn thường một cht thi.

- C Bảy, ti khng đủ tiền đu. C vui lng cho ti t bn thường thi. Ăn thứ mắc mỏ như vậy chiều về mẹ con lại mất đi một phần ăn.

Kể từ khi chị Cc bước vo qun, người đn ng trung nin thấy c g hơi khc lạ ở người đn b dong dỏng cao, tiếng ni thanh nhẹ trong bộ quần o lam lũ. ng lặng lẽ quan st lắng nghe cuộc đối thoại giữa c chủ qun v b khch.

- Bn của chị đy. Chị cần thm rau khng ? Qun hm nay hơi vắng khch chị ạ !

Chị Cc ko t bn vo gần thm. Bỏ vo cht ớt, vi l rau thơm. Chị từ tốn mc từng muỗng đưa ln miệng. Cử chỉ khoan thai nhẹ nhng của chị lm cho người đn ng thm t m. ng tự hỏi Tại sao một người đn b ăn mặc lam lũ như vậy lại c nhữnng cử chỉ một người nếu khng phải qu phi th cũng thuộc hng trung lưu ?. Vừa khi đ chị Cc ngừng tay, trực gic của người đn b cho chị biết hnh như c ai đang nhn mnh. Chị liếc qua người đn ng trung nin th ng ta cũng vừa quay qua chỗ khc. Từ đ chị bắt đầu để tới người đn ng trung nin ngồi xế bn kia.

Uống xong chai nước, người đn ng đứng ln đi lại trả tiền, ng v c chủ trao đổi nhau chuyện g đ cố gắng khng cho ai nghe. C chủ qun gật gật đầu cười. Người đn ng ra khỏi qun, qua bn kia đường ni chuyện với hai người xe m rồi bỏ đi. Tất cả mọi vic đều được thu vo cặp mắt quan st kn đo của chị.

Ăn t bn xong, chị lại quầy lấy tiền ra trả, c chủ qun hỏi :

- Chị Cc ! Chị c quen người đn ng hồi ny khng ? ng ấy trả tiền cho chị rồi ?

- Trời đất ! chị c quen ng ta hồi no đu ! Sao lại kỳ lạ vậy.

C chủ qun cười nhị ni với chị Cc.

- Ở đời ny cũng cn nhiều người tử tế chị ạ ! Theo ti nhận xt, hnh như ng ta từ miền dưới ln đy. Nhn nước da ngăm ngăm đen ti đon ng ta người miền biển. Biết đu ng ta m chị th sao.

Chị Cc khng trả lời, đứng lặng với khun mặt ưu tư. Bao nhiu dấu hỏi chạy qua tm tr chị. Chị lắc đầu vi ci như cố xua đuổi bao nghĩ, tay phải cầm chiếc mũ tai bo đập nh nhẹ mấy ci vo đi rồi đội ln đầu. Ra khỏi qun, chị đi thẳng về pha phải rồi quẹo tri. Bng chị xa dần, xa dần rồi nhạt nha trong thnh phố miền Cao Nguyn.

5g 34 chiều chị Cc vừa bn xong tập v số cuối cng. Chị đi thẳng tới văn phng V số, thanh ton tiền xong. Chị đi tới hng chạp ph pha bn kia đường mua vi lon gạo, vi củ khoai v hai con c kh. Chị ra khỏi cửa hng, đi nhanh về pha cuối phố. Bng chị khuất dần sau đm hoa d quỳ vng ng tỏa mi hương hăng hắc. Mi hương hoang d đặc th của miền Cao Nguyn dy Trường Sơn.

 

Nắng chiều tri xuống phố ni thật nhẹ. Sương lam lng đng phủ đầy những ngọn đồi, những ngọn ni nhấp nh xa mờ theo chiều Nam Bắc - Ty Nam. Ci lạnh xế chiều nhạt nắng của thng ma Đng, ci khng gian mờ ảo của ni rừng trng điệp Cao Nguyn đẹp v buồn như bức tranh thủy mặc.  Nhưng sau khi mặt trời lặn nửa tiếng, chng sẽ trn vo phố, đem ci gi lạnh ni ngn vo tận hang cng ng hẽm, len lỏi vo những căn nh tường vch liu xiu, mục rữa. Lc đ n khng cn đẹp như c gi miền cao nữa. N khng cn ci lng mạn của buồi chiều miền sơn cước Cao Nguyn trong thi ca. N sẽ l mụ ph thủy hnh hạ thn thể những mảnh đời thiếu may mắn suốt đm di.

Chiếc xe m chạy đều đều qua từng khu phố, qua khỏi Nh Thờ Gỗ khoảng nửa cy số, rẽ vo khu dn cư ngho nn trong ng xm chật hẹp. Đường x lổn chổm những ổ g. Cuối cng xe dừng lại trước căn nh mi tn ọp ẹp, bn ngoi l một hng ro bằng mấy cy rừng mong manh lấy lệ. Người đn ng trung nin hỏi lại anh ti xế xe m lần nữa :

- Anh c chắc đy l nh chị Cc khng ?

- Phải m, thằng Bửu thợ hồ con chị Cc l bạn của ti từ hồi nhỏ. By giờ chng ti vẫn l bạn. N tội lắm ch ơi !

ng xuống xe ni với anh xe m đợi ng rồi đi thẳng lại hng ro định mở cửa. Bỗng một c gi độ 18 tuổi từ trong nh bước ra. Nhn thấy người đn ng xa lạ, c hơi chột dạ, li vo trong, giọng hơi hốt hoảng ni với mẹ.

- Mẹ ơi c ng no lạ hoắc tới nh mnh, ổng đang đứng ngoi cửa. C chuyện g khng mẹ ?

Chị Cc từ trong bếp hớt hi bước ra. Chị giật mnh v người đứng trước nh chị l người đn ng đ trả tiền t bn cho chị hồi trưa. Chị muốn cứng người, lớ nga lớ ngớ, chn tay luống cuống khng biết ni thế no. Thm tm chị lun đặt cu hỏi : ng ta l ai ? Tại sao hồi trưa ổng lại trả tiền bn cho mnh ? Đến đy lm g ? Tại sao ổng lại biết mnh ở đy? Mnh c lm điều g sai tri khng? Giữa x hội ny chỉ một sợi tc cũng thnh trọng tội. Nghĩ tới đ chị rng mnh. Một cảm gic hồi hộp sợ sệt lm tim chị muốn thắt lại.

Trong khi đ người đn ng tiếp tục bước tới. Khi cn cch chị Cc khoảng hai bước, ng dừng lại, đứng thẳng, hai tay khoanh lại trước ngực, cung cch lịch lm trang nh. ng hơi nghing đầu về pha trước tỏ ra thn thiện rồi nhỏ nhẹ :

- Thưa chị ! Chị c phải l chị Cc, vợ anh Hong Tấn Lộc khng ?

- Thưa ng đng ! ng tới nh ti c chuyện g ? Mẹ con ti ci ct, tuy ngho nhưng khng khi no lm những điều sai tri lương tm đu !

Vẫn với giọng nhỏ nhẹ, tỏ ra tnh thn thiện. Tiếng ni của ng c sức thuyết phục chị Cc trở lại bnh tĩnh :

- Chị Cc ! Em đến đy khng phải v chuyện như chị nghĩ đu. Em đu ngờ hồi trưa người ngồi bn cạnh em lại l chị. Em c một linh cảm.  Nếu biết l chị, em đ theo chị về nh từ hồi đ. Sau khi rời khỏi qun ăn, em tới gặp anh xe m hỏi thăm, đưa địa chỉ v tn của chị. Rất may anh xe m biết r xm chị ở v tn của chị nữa. Anh ta ni anh ở xm trn v l bạn của chu Bửu từ hồi nhỏ. Anh khuyn khng nn tới nh chị lc đ v chẳng c ai ở nh. Anh ta hẹn em 5:54 chiều đến đ anh sẽ đưa em lại nh chị. Chị Cc! em tn Tm học dưới anh Hong Tấn Lộc hai lớp khi cn l đệ tử Dng Thnh Giuse Nha Trang. Chị nn gọi em bằng ch th đng hơn, đừng gọi l ng nữa, người nh cả m.

- Lạy Cha ti, tại sao ch c địa chỉ v biết ti ở đy. Nh chị ngho lắm. Trước kia ba chị v ba anh Lộc l sĩ quan, anh Lộc l cng chức, chị đi dậy tại Nha Trang. Cuộc sống khng dư giả, nhưng cn đủ ăn đủ mặc. Sau năm 1975, hai ng bị đi t, người chết, người mất tch. V anh chị l con sĩ quan ngụy qun, ngụy quyền nn họ đuổi khng cho dạy học nữa. Anh Lộc cũng mất việc. Họ bắt gia đnh chị đi vng kinh tế mới trn vng Cao Nguyn gi lạnh ny. Anh Lộc thất ch, đau buồn, bệnh tật lin min rồi mất. Cơ cực qu chị trốn khỏi vng kinh tế mới về đy sống ly lất trong ci thnh phố ny. By giờ th Ch thấy đ, tồi tn ngho khổ lắm. Cn chuyện hồi trưa lm chị nhớ mi. Chị cứ tự hỏi : Sao ở trn đời ny lại cn c người tử tế với mnh như vậy ?

- Chị Cc ! Hồi trưa tuy chưa quen biết chị, nhưng nhn chị em nhận thấy từ con người, lời ni, cử chỉ tot ra ci g đ lm cho người đối diện phải suy nghĩ. Em c một linh tnh về chị, v khi nghe cuộc đối thoại giữa chị với c chủ qun, em cng thương chị hơn. Nhưng lc đ em chỉ biết lm một cht xu như vậy thi. Khng gian v thời gian khng cho php em lm g hơn. Chiều nay em đến đy khng phải v chuyện c nhn em, nhưng do cc anh em CTS/GSNL Quốc Nội v Hải Ngoại nhờ em đến trao Qu Ging Sinh cho Chị v hai chu.

Ni tới đy Tm rt từ trong ti ra chiếc phong b .

- Chị Cc đy l qu Ging Sinh của ACE/CTS/GSNL Quốc Nội v Hải Ngoại gởi biếu chị v hai chu..Chị nhận lấy.

Chị Cc hai tay run run nhận chiếc phong b. Bờ vai gầy yếu trong chiếc o lạnh cũ, hơi qu khổ rung ln nh nhẹ, đầu chị ci xuống, rồi từ từ đưa hai bn tay ln m lấy khun mặt gầy kh. Tiếng nấc pht ra từ ci lng xc động. Chị cố đ nn nhưng chng vẫn that ra khỏi hai bn tay bay vo khng gian lạnh lẽo buồn hiu hắt của khu xm ngho miền Cao Nguyn. Tm cũng khng cầm được xc động.  Hai chị em đứng trong thinh lặng. Ci thinh lặng bao trm căn nh tn lệ xệp. Ci thinh lặng su lắng nghe r từng m thanh mỏng nhẹ đến mơ hồ của loi dế đu đ vọng về . Nhưng lại l những đợt sng ngầm lm chao đảo ci lng của hai chị em trong tnh huynh đệ Cựu Tu Sinh. Chị Cc lau nước mắt, ngước nhn Tm ni trong cơn xc động cn hiện r trn khun mặt v trong cử chỉ của đi tay đan vo nhau với chiếc phong b Tm mới trao.

- Ch Tm, sng nay chị đi từ nh ra phố, v qu ngho v tủi thn, chị than thầm với Cha; Lạy Cha sao con khổ cực đến thế ny. Xin Cha thương con. Th chiều nay ch đem qu Ging sinh của qu Thầy, qu anh chị, qu n nhn đến cho mẹ con chị. N l nguồn an ủi, như mt chiếc phao cho cc chu đang bị tri lăn giữa dng xoy cuộc đời. Chị khng ngờ qu Thầy v Anh Em /CTS vẫn cn nghĩ v thương tới thn phận hẫm hiu, ci ct ngho hn của mẹ con chị. Xin ch về thưa với qu Thầy, qu anh chị, qu n nhn. Mẹ con chị sẽ một đời nhớ ơn.

- Chị Cc! Trnh thưa lại với qu Thầy, qu ACE v n nhn l bổn phận của em.. Em hứa với chị, em sẽ trnh thuật lại đầy đủ chi tiết cu chuyện hm nay. V đy l mn qu của ring em gởi tặng chị v hai chu. Chị nhận lấy, chị đừng e ngại chi cả. D sao Cha cn cho em c hon cảnh kh hơn chị một cht. Em sẽ khng bao giờ qun được kỷ niệm ny. Em sẽ nhớ tới anh Lộc, Chị v hai chu trong Thnh Lễ Nửa Đm mừng Cha Ging sinh năm nay. Qu Cha, qu Thầy, qu ACE/CTS/GSNL khi nghe về hon cảnh của chị sẽ cầu nguyện nhiều cho chị v hai chu. Xin Cha ph trợ cho chị v hai chu. Cha sẽ gn giữ chị v hai chu trong vng tay yu thương của Ngi, d chị ở vo bất cứ hon cảnh no của x hội. Đi ngho khng l ci tội, nhưng Cha muốn dng n như một sứ mạng để trắc nghiệm lng yu thương v tnh bc i của con người. Chc chị v hai chu nhiều ơn thnh trong những ngy sắp tới. Ngy mai em phải trở về Nha Trang. Rất hy vọng gặp lại chị v hai chu trong ma H năm tới khi em đi giảng tĩnh tm cho qu sơ Dng Ảnh Vảy. Chị c cần nhắn điều g với người thn ở Nhatrang khng ?

Chị Cc như vừa nghe tiếng sấm giữ đm khuya. Cử chỉ ni năng cng trở nn lng tng.

- Lạy Cha ti! Em l linh mục ! Sao khng cho chị biết sớm. Xin lỗi Cha. Bửu, Hoa, hai cho ra đy cho Cha.

Hai người con chị đứng pha trong đ nghe r từng chi tiết cu chuyện bước ra. Hơi khm nm, hai tay khoanh lại để trước ngực ni nh nh Con cho Cha. Bửu dựa vo cy cột đứng im lặng. Ring Hoa, c con gi mười tm cử chỉ rụt r, nhưng trn khun mặt lc ny hiện r niềm vui, miệng mỉm nụ cười e lệ thong nhẹ. C lẽ đy l nụ cười đầu tin ẩn chứa niềm vui kể từ khi c nhận thức được cuộc đời v từ trước tới nay c lun nghĩ : Từ linh mục tới gia đnh c c một khoảng cch v hnh, ngn trng diệu vợi. Tuy từ nh thờ tới nh mẹ con c chỉ khoảng hơn nửa cy số v họ đi lễ Cha Nhật hng tuần. Hm nay bỗng dưng ci khoảng cch ấy khng cn nữa. Hnh ảnh vị linh mục sao thn thương qu . Ngi đến thăm căn nh ngho nn của ba mẹ con c hm nay. Với c n như một php lạ.

Hai tay chị Cc đan chặt vo nhau vẫn để trước ngực. Chị v hai chu cng ci đầu cho Cha Tm một lần nữa.

- Chị Cc ! Em l linh mục Nguyễn An Tm, linh mục đặc trch hội Cựu Tu Sinh Giuse Ngi Lời. Nhn chuyến đi giảng tĩnh tm cho qu Sơ Dng Ảnh Vảy, ACE/CTS nhờ em đến trao tặng qu Ging Sinh cho chị v hai chu. Em rất hạnh phc khi thi hnh nhim vụ ny. Niềm vui lớn hơn nữa l được gặp gia đnh người anh em cựu tu sinh năm xưa.

Ni xong, cha Tm chắp hai tay trước ngực, ngước mắt nhn ln chiếc bn thờ thật sơ si với cy thnh gi v hnh Đức Mẹ Măng Đen, chiếc bnh nhỏ cắm mấy bng hoa d quỳ. Tay tri để trn ngực, tay phải dơ cao ban php lnh :

- Xin Cha l Cha nhn lnh, chc lnh v ban xuống cho gia đnh ny nhiều ơn lnh hồn xc. Nhn danh Cha v Con, v Thnh thần. Amen.

Chị Cc v hai người con ci đầu nhận lnh php lnh. Chị Cc đu ngờ người đn ng trả tiền t bn hồi trưa, rồi tới thăm căn nh ngho nn của chị hm nay lại l một linh mục bạn của chồng mnh, bạn của Ba hai đứa con mnh. Chị khng thể tưởng tượng được n c thể xảy ra trong cuộc đời của mẹ con chị.

Cha Tm ci đầu cho chị Cc, nắm tay an ủi hai chu: 

- Xin Cha chc lnh cho chị v hai chu.

Ni xong cha quay lưng, đầu hơi ci xuống, bước ra khỏi hng ro, ln xe m. Cha quay lại vẫy tay cho lần cuối. Chiếc xe nổ my bắt đầu lăn bnh.

Chị Cc qu xc động, đứng ngẩn ngơ. Hoa tiến tới đứng st bn mẹ, hai tay đan vo nhau đặt trn vai phải rồi ng đầu ln đ. Lọn tc mềm chảy di xuống pha trước che lấp hết nửa khun mặt thon gầy. Chị Cc vng tay m con, đặt nhẹ chiếc hn ln mi tc người con gi yu qu suốt đời của chị. Tiếng thở di thot ra rất nhẹ nhưng đủ lm cho Bửu con trai của chị quay đi chỗ khc đưa bn tay ln quẹt nhẹ trn đi mắt. Chị ngước ln nhn theo nhưng bng Cha Tm v chiếc xe m đ khuất ngoi ng hẻm. Miệng chị lm rm: Lạy Cha xin Ngi chc lnh trn những n nhn đ mở bn tay ra chia sẻ với chng con miếng cơm manh o trong cơn tng thiếu ngho nn ny. Từ chốn ni rừng khất ngn, lạnh gi hm nay, người đn b ga bụa v hai đứa con ci ct ny xin chắp tay gởi tới qu Cha, qu Thầy, qu ACE/CTS, qu n nhn tiếng ni từ ci thm tm : Xin mun vn cm ơn."

Chị bước vo nh, cẩn thận mở chiếc phong b Qu Ging Sinh, nhn số tiền ChaTm tặng. Chị mơ một giấc mơ: Mnh cố gắng lm một cht g đ v đi chn đi bn v số đ mỏi mệt lắm rồi. Chị gọi Bửu lại đứng bn Hoa, vng tay m st hai con vo lng. Chị mơ mng hồi tưởng lại qung đời đ qua. C lẽ ngy hm nay, kể từ khi đặt chn ln vng heo ht ny, đy l lần đầu tin chị cảm nhận được mi hương thoang thoảng, nh nhẹ của loi hoa d quỳ mộc mạc nơi xứ Thượng thoảng về trong một buổi chiều Ma Ging Sinh trn vng Cao Nguyn đất đỏ ny. Ngước nhn ln tượng ảnh Mẹ Mang Đen chị nguyện thầm : Mẹ ơi ! con xin cm ơn Mẹ
 

Nguyễn Ngọc Danh
California -Ma Ging Sinh 2012

 

 

art2all.net