Kim Hi

 

BẠN CHƯA C TN

 


 

          Xanh p st người sau gốc bằng lăng gi. Tim Xanh đập lin hồi cn hơn bữa chạy băng đồng khi nghe tiếng trống trường bo giờ học. Trước mặt Xanh l một con voi con to chừng bao gạo. Con voi đang đong đưa ci vi hết sang phải rồi lại sang tri, thỉnh thoảng, n dng vi ngắt một cọng l trn đm cy con đưa vo miệng.

Xanh nhớ mẹ vẫn căn dặn, nếu thấy voi phải chạy ngay về nh, bo cho mọi người biết v voi thường đi theo đn, Xanh nhn quanh, lắng tai nghe, khng c một tiếng động hoặc dấu hiệu no cho thấy c voi lớn ở gần. V vậy, n vẫn nn thở nhn con voi con một cch thch th.

- Con voi nầy đi lạc...Đng l ch mầy đi lạc rồi.

Nghĩ vậy, n đứng dậy rn rn đến gần thm một cht. Con voi chỉ nhỉnh hơn con b nh n khi cn ở qu. Cũng cao cở đ, cũng mu da xm xịt. Cưỡi b th Xanh đ biết cưỡi từ lc bốn năm tuổi. Tất nhin Xanh khng hề c định cưỡi voi. Xanh chỉ muốn đến gần v ngắm voi cho thoả thch. Chưa bao giờ Xanh thấy tận mắt con vật nầy ngoi những hnh ảnh trong sch gio khoa, hoặc trn những tấm p phch treo ở hội trường nh văn ho, v từ chuyện kể của người lớn.

- Rắc.

Xanh đạp phải một cnh kh. Con voi co vi, hai cnh tai to như ci quạt chửng lại, n h một tiếng giống tiếng khc r của trẻ em rồi bỏ chạy ngược hướng với Xanh. C lẽ voi con đ bắt đầu nhớ mẹ. N quay vi tứ tung, đm thẳng vo đm bụi rậm, rồi lại đổi hướng lin tục.

Xanh nhọc nhằn chạy theo. N khng biết lm cch no để voi con dừng lại hoặc chứng tỏ l mnh khng lm hại n. Thỉnh thoảng voi con dừng lại thở dốc, nhn quanh quẩn.. Nhưng hnh như việc đổi hướng tn loạn đ khiến ch voi con cng lc cng lạc đường. Mi của bầy đn đ nhạt v những mi lạ lẫm đng sợ cng tăng. Tiếng chn vội v, thiếu cẩn trọng của Xanh đuổi voi con đến p ba rừng. Rừng thưa dần. Đ thấy con mương lớn khơi nước từ suối dẫn đến rẩy ngoằn ngo xuyn đm rừng thấp.

Voi con dừng lại. N bắt đầu mệt v đi, kht, thm sữa. Tiếng nước rc rch như gọi mời. Voi con đến bn m nước, ci xuống. Bờ đất lở ra dưới sức nặng của voi. Một tiếng m lớn vang ln. Xanh vừa kịp thấy cả thn hnh voi con rơi xuống .

Sau một lc vng vẫy, voi con nằm lả người dựa vo vch bờ nước. Ci vi nhỏ vẫn cố nu ko những nhnh cy con để tro ln m khng thể.Nước cạn, mương nước khng su, nhưng đất bn mềm nho, bờ dựng đứng. Mỗi lần voi con trườn ln, bờ đất lại sạt lở bởi sức nặng của voi. N đnh đứng yn mặc cho ging nước chảy qua chn. Cả khi Xanh xuất hiện trước mặt, rất gần m voi con cũng khng buồn quan tm, chỉ duy nhất đưa chiếc vi nhỏ ln cao như cầu xin được gip đỡ.

Đột nhin Xanh thấy thương con voi nhỏ chi lạ. N mon men lại gần, bẻ một nhnh l non đưa cho voi con. Ci vi ngoảnh đi . Cnh l rơi xuống nước tri tuột qua chn voi.

-Vậy mầy thch ăn g? Mẹ mầy cho mầy ăn g? Chắc mẹ mầy đang đi tm mầy xấc bấc. Tại mầy hư khng chịu theo mẹ đy.

Nghĩ tới mẹ voi, Xanh giật mnh sợ hi. Xanh đ nghe người lớn kể nhiều chuyện về voi v sức mạnh ca n khi giận dữ. Bnh thường voi rất hiền lnh nhưng khi nổi giận, n c thể san bằng cả một xm nh hoặc ch nt nương rẩy hay bất cứ sinh vật no lại gần. Nếu voi mẹ xuất hiện tưởng Xanh lm hại voi con chắc n sẽ giẫm chết Xanh mất. Khng chần chừ, Xanh quay lưng định dọt lẹ. Vừa lc đ, voi con ku ln một tiếng yếu ớt. Tiếng ku r r r như khng đủ sức vang xa, ẩn chứa một nỗi sợ hi mơ hồ khiến tri tim Xanh thắt lại. Xanh dừng bước, lẩm bẩm:

- Chắc mầy đi v sợ lắm phải khng?

Xanh nhớ lại ci lần đi chợ Tết, lạc mẹ. Nỗi c đơn , hoảng hốt, sợ hi trước người lạ, giờ Xanh vẫn chưa qun.

Ch voi con lại cất giọng rn rỉ, đi mắt nhỏ xu ẩn dưới đi tai to qu khổ ủ rũ chụp ln ci trn vồ tạo cho voi con một hnh ảnh đng thương. Xanh quyết định quay trở lại, n ngồi xổm trn bờ mương v chẳng biết lm g hơn l dng một nhnh cy nhng nước rưới ln mỏm voi. Ci vi cong ln để lộ đi ng non mới nh trắng bng như răng người.

Đ qu trưa. Rừng kh nng. Bụng Xanh ku rồn rột v đi, kht v nản lng. N s sẹ đứng dậy, rồi s sẹ li dần như sợ voi con giữ n lại. Qua khỏi đm sim dại, Xanh cắm đầu chạy miết về nh.

Xanh ngủ vi. Lc n thức giấc, nắng đ dịu bớt. N l m ra hin, ngồi trn ngạch cửa, bẻ một tri chuối mới chn hườm trong buồng chuối dựng ở gc nh, lột vỏ nhai ngon lnh.

Con vỏi con voi, ci vi đi trước...

Tiếng ht ở đu vọng lại lm Xanh chợt nhớ. Miếng chuối nghẹn trong cổ. N bật dậy.

Khng nghĩ ngợi n vặt hơn chục quả chuối cho vo ci bao ny lng cũ rồi chạy biến.

Ch voi con vẫn trong tư thế đứng nằm. Bn đất rơi vi trn người biến ln da đen xm thnh một mu đỏ đất. Xanh thở pho khi thấy hai ci tai to phe phẩy lc Xanh tới gần. N nghĩ bụng:

- Cũng giống như con ch mực nh mnh m...

Nghĩ thế nhưng Xanh cũng chần chừ khng dm đến gần qu, n lấy một quả chuối đặt trn bờ đất gần đầu voi rồi nhanh chng trnh ra. Voi con lảo đảo đứng thẳng đưa vi tm lấy quả chuối cho ngay vo miệng. Xanh đưa một quả chuối khc, n tiếp tục nhanh chng nuốt lấy. Chẳng mấy chốc hết vo. Ci vi vẫn tiếp tục vươn ln nhưng Xanh chẳng cn g. Xanh bứt một nắm l cỏ non thả xuống. Voi con khng ch. Cứ vậy đm cỏ cao quanh đ nhanh chng trơ trụi. Voi con vục vi xuống mương ht nước thổi vo miệng. Xanh nhch lại gần hơn nhn ngắm thoả thch.

- Tao sẽ bẻ ma, đốn chuối cho mầy ăn. Mầy cứ ở đy, đừng ku la g hết nhen.

Trả lời Xanh, voi con cong vi ku: rố..ố....ố..r.....r...

Xanh cho l voi con đồng . N vui sướng đứng dậy nhẩy cởn.

Gi bắt đầu thổi mạnh. Chiều sẽ xuống rất nhanh trong rừng. Xanh biết điều đ, n tiếc nuối quay trở về. Con voi nhỏ nhn theo, tiếp tục ngẩng vi ku. N nhớ mẹ hay muốn c bạn bn cạnh? Xanh khng biết, m d g Xanh cũng khng thể ở lại.

Sau buổi cơm tối, Xanh nhanh chng ra ngoi sn ngồi một mnh. N bức bối muốn ni chuyện với cha về con voi nhỏ. Nhưng Xanh sợ. C thể cha n sẽ cng một số người khc biết cch đưa voi ln khỏi mương nước. Khi ấy,voi con sẽ đi v rừng v n khng bao giờ gặp lại . Cn by giờ con voi con l của ring n, độc nhất n c, n chưa muốn san sẻ điều nầy cho bất cứ ai.

Sng hm sau, Xanh dậy thiệt sớm, kiếm một ci ti ny lng to nhất, ln mẹ lấy cả chục củ khoai lang, chạy băng ngang rẩy nh v rừng. Tiện thể, n bẻ thm mấy cy ma rồi lặc l ko. Con voi con vẫn đứng y nguyn chỗ cũ, một chn quỵ xuống. Nghe tiếng động, voi con dửng đi tai cử động nh nhẹ nhưng vẫn khng đổi tư thế. Xanh bẻ một lng ma đẩy về pha voi con. Ci vi hươi ln nh nhẹ rồi chộp lấy đưa vo miệng. Xanh thch th lin tục đt ma. Một long b ma đ hết nhẳn. Ci vi vẫn hướng về pha Xanh chờ đợi. Xanh nhch lại gần voi con đến độ c thể ngửi thấy hơi gi thổi ra từ pha vi voi. N đt một củ khoai. Thoạt đầu, voi con ph ra, củ khoai đứt đoạn sut văng trng Xanh. N np một bn mắng yu:

- Khoai ngon nhứt m mầy ch hả?

Chưa kịp dứt lời, ci vi đ vươn ra nuốt lấy nửa củ khoai vỡ. Xanh buồn cười la cả đống khoai tới . Rồi đống khoai cũng hết, nhưng hnh như voi vẫn cn đi, n quăng vi bứt mấy bụi cy cn st lại ở bờ mương. Xanh lo lắng:

- Trời đất, mầy ăn nhiều vậy lấy đu ra đồ ăn cho mầy? Mẹ tao m biết được, tao chết chắc.

Voi con hnh như cảm nhận được nổi lo của Xanh, n đưa vi về pha Xanh, khng đn khc ngọn ma cn st lại m chạm vo bn tay Xanh r nh nhẹ. Xanh run ln v thch v cũng v cảm gic lạ kỳ khi tiếp xc với ci vi ươn ướt. Nhưng trn hết, Xanh hạnh phc v cảm nhận được voi con đ xem Xanh l người bạn của n. Xanh nhớ lại lời ba thường ni: nếu mnh chăm sc ai đ tận tnh, d l người hoặc con vật, th họ sẽ đp lại mnh bằng sự thương mến thn thuộc như vậy.

Xanh ngồi bn voi con một lc rất lu. Cuối cng, Xanh đnh bạo vuốt nhẹ ln ci lưng to b của voi con rất nhanh ( v cn sợ), rồi đứng dậy ni:

- Thi, tao về phụ m lượm đậu phọng. Tao sẽ lấy cho mầy một t. Mầy đừng lm ồn nghe.

Trả lời Xanh, voi con cong vi ku: rố..ố..ố...r......

Xanh khng biết n ku mnh hay ku đi mẹ. Một mặt Xanh muốn mẹ voi con nghe thấy tm đến đy đưa voi con ln bờ, nhưng một mặt Xanh mong tiếng ku đ tựa như đứa bạn thn gọi mnh. Xanh đứng sau gốc bằng lăng l mặt ra như chơi tr o, nhưng voi con đ nằm xuống, im ắng. Xanh thất vọng xoay lưng chạy về pha rẫy nh.

Sng hm sau, Xanh bị ba mẹ đnh thức thật sớm. Th ra hm nay cả nh phải ra rẫy thu hoạch đậu phọng. Mọi năm, trong suốt thng h nghĩ ngơi, Xanh thch nhất l nhổ đậu phọng. Mọi người phải dậy từ sng sớm để trnh bớt ci nắng gay gắt ma h, sau đ trang bị rổ nhỏ, cọc nhọn, găng tay nếu c . Nhổ giy đậu khng kh m chỉ cần kho lo cẩn thận để khng bị st đậu trong luống, mắc cng bới tm. Đ l cng việc của người lớn. Trẻ con như Xanh theo st ba mẹ, thu lượm những hạt đậu rơi, dng rổ nhỏ v cọc nhọn bới sng đậu st. Tuy việc như chơi, nhưng khng thể bỏ dở chừng.

Xanh nng ruột v biết nếu khộng c ci ăn,voi con sẽ bị đi. N định bụng tm cch lẻn v chỗ voi con cho n vi bi giy đậu tươi. Khng ngờ việc thu hoạch chậm hơn Xanh nghĩ. Cơn mưa ro tuần trước lm đất nn chặt khiến việc nhổ đậu vất vả. Kiểu nầy việc nhổ đậu c khi ko di đến đm. Mọi người lm khng ngơi tay. Thỉnh thoảng, Xanh lại nhấp nhỏm đứng ln đếm những luống đậu chưa thu hoạch. N cảm gic cc luống đậu sinh si nẩy nở ra hoi như trong truyện cổ tch.

Đến qu trưa, một cơn mưa ro chợt ập đến. Mọi người bỏ dỡ việc chạy nhanh đến căn chi dựng tạm m rừng để tr mưa. Bữa ăn trưa chỉ qua loa với khoai, bắp luộc v nước ch l đựng trong can nhựa. Xanh nhấp nha nhấp nhỏm đứng ngồi khng yn đến độ m phải ni:

- Ng bộ thằng Xanh mệt rồi. Chắc tại dậy sớm. C ci nn l của m, con đội che mưa về nh ngủ một giấc . Nhớ cắm cho m nồi cơm điện...

Chỉ đợi c vậy, Xanh co gi băng rẫy chạy về nh. N khng qun hốt một mớ giy đậu phọng cng mấy củ khoai. Nhưng Xanh khng ngủ. N kiếm ci bao tải nhỏ, lấy thm t khoai lang sống, thồn căng bao, khoc ci o mưa của ba, vng qua bn rẫy điều, chạy thẳng v rừng.

Mưa vẫn nặng hạt. L cy rừng oằn xuống che lấp lối đi. May trời khng gi. Xanh lặc l với ci bao ẩm ướt trn lưng. N lo lắng nhn ging chảy tung mạnh ở những nhnh mương dẫn nước. Bỗng từ sau những hng cy xuất hiện bốn người đn ng lạ mặt. Tất cả đều khng mặc o mưa, ở trần để lộ những bắp thịt cuồn cuộn.

Xanh giật mnh sợ hi. Ci bao tải rơi đnh bịch xuống nền đất, khoai ma rơi lăn lc... Người đn ng cao to nhất bật cười:

- Chỉ l thằng con nt.

Rồi ng ta nhn đống khoai, cười to hơn:

- Thằng nhc đo trộm khoai đậu. Vậy m tao tưởng kiểm lm.

- Ct xo về đi nhc. Mấy ch khng bắt trộm vặt đu.

Xanh ci xuống vớ lấy bao khoai, nhưng một người dng chn chặn lại:

- Để đy cho bọn tao c việc dng. Về đi, chạy nhanh ln khng tao bo chủ rẫy...

Xanh li dần khỏi nhm người.. Họ hnh như khng để g đến Xanh, np vo nhau dấu mnh sau gốc bằng lăng gi.

Xanh khng biết họ l ai? Xanh chỉ biết, từ khi thấy họ, một cảm gic bất an v sợ hi cứ cắn su vo ngực n khiến n run rẩy ton thn, chỉ muốn trnh xa họ.

Vội vng n quay lưng nhắm hướng rẫy nh chạy miết.

Mưa đ nhẹ hạt, nhưng gi thổi ro ro đuổi theo chn Xanh.

-R..ố...ố......ố...

Xanh dừng phắt lại. Voi con. Con voi nhỏ tội nghiệp đ bị nhm người lạ lm cho Xanh qun, giờ đang ku Xanh gip đỡ n, nhớ đến n. Xanh thở dốc, tựa lưng vo một gốc cy trnh gi. Lm sao m mnh c thể qun voi con nhanh như vậy? Chắc n vừa đi, vừa lạnh, vừa sợ, m c thể bị ngộp nước khng chừng(?). Rủi n chết th sao? Xanh rng mnh, lắc đầu để xua đi nghĩ đ. Mnh ni l bạn n sao c thể bỏ mặc n như vậy? Lỗi tại mnh ch kỷ khng bo cho ba m biết để cứu voi con...By giờ mnh phải lm g đy? Khng tnh ton Xanh quay ngược trở lại đường cũ.

- Rố...ố,,,ố,,,,,

Tiếng ku của voi con nhỏ dần rồi ngưng hẳn. Xanh qunh quu. N muốn chắc chắn voi con vẫn cn đ, vẫn vẩy hai ci tai to nhịp nhng. Nhanh như sc, n bm vo đm giy leo, đu người ln từng chạc cy. Gi thổi đong đưa như muốn nm Xanh xuống đất. Xanh bặm mi cố gắng bm chắc vo cnh chnh, cố căng mắt xoi qua mấy tầng l, hướng theo con đường mn, tm đường nước. Kia rồi, khng xa chỗ n, cy bằng lăng vửng chải cha những thn rễ như những cnh tay vươn di trn mặt đất. Nhưng Xanh khng thể thấy voi con. Sốt ruột, Xanh tm cch tro ln một bậc cnh nữa.

V rồi, Xanh nhn thấy voi con nằm lả trn bờ lạch, cổ bị tht bởi một giy thừng lớn chong cho trn lưng. Bốn người đn ng đang loay hoay nổ lực để ko voi con ln bờ. Họ muốn bắt voi con.

-Rố...ố...ồ.....ố......

Xanh sut tuột tay rơi khỏi cnh cy bởi tiếng ku rống thảm thiết rất gần. Trong khoảng khắc, trước mắt Xanh xuất hiện một đn voi đang bước vửng chải hướng về pha mương nước. Những con voi khổng lồ với cặp ng nhọn cong v chiếc vi đong đưa hướng ln cao rống ln trong o o bước chn v gi rừng.

- Vậy l voi con sẽ được mẹ cứu.

Nỗi hn hoan chỉ lo ln rồi tắt ngấm khi bốn người đn ng cha những khẩu sng bắn loạn xạ. Vừa bắn họ vừa lội ngược xuống mương nước rồi h nhau bỏ chạy. Đn voi dừng một cht bn ch voi con, bứt tung sợi giy thừng quấn quanh người ch. Những con khc lại rống ln đầy uy lực v đe doạ, những ci tai giương to rung rung đưa đẩy. Rồi hng loạt đầu voi đưa vi hướng về pha Xanh .

-Chng biết mnh đang trốn ở đy..

Xanh sợ đến xn đi trong quần. N run rẩy, lật bật tụt nhanh xuống gốc cy. Những cu chuyện kinh khủng kể về sự nổi giận của voi rừng, Xanh đ nghe nhiều lần. V vậy, khng chần chừ, Xanh bỏ chạy hết sức về nh.

Tiếng đn voi rống theo cng lc cng lớn. Chn Xanh khụy xuống khi chạm vo hng khuynh diệp bao bờ rẫy. N ngất lịm v mệt v sợ v v gắng sức.

Tiếng đập cht cha cng những tiếng thng thnh từ sự va chạm của cc vật dụng gia đnh như nồi niu song chảo thng thiết v...v..khiến Xanh tỉnh lại. N đưa tay ln vẩy nhưng khng ai nhn thấy.

Mưa đ tạnh, gi đ ngừng thổi. Xanh vẫn nằm trn nền đất v hơn ai hết Xanh nghe rất r tiếng bứt ph cy cối răng rắc như khi người ta ủi rừng lm rẫy, nhưng nổi sợ khiến Xanh khng thể đứng ln chạy. N vừa b vừa khc.

-Xanh ơi..Xanh ơi.

Khng phải chỉ một mnh Xanh khc m cn cả tiếng nức nở, go ku của mẹ. Cch Xanh một hng bụi thấp l mẹ v ba. Chỉ c hai người đang khua thng v ku tm Xanh. Những người khc vừa la ht vừa thụt li dần . Như được tiếp sức, Xanh đứng hẳn dậy lao về pha mẹ. Nhưng bỗng nhin họ bung thỏng thng xuống, miệng h hốc, đứng yn như trời trồng v khng nhn Xanh. Những người dn khc cũng ngưng tay. Tất cả bỗng lặng tiếng người, chỉ cn những m thanh đầy giận dữ của rừng. Xanh quay lại theo hướng ba mẹ nhn. Đn voi khoảng mười con đang băng băng hướng tới pha Xanh .

Trong pht chốc Xanh thấy r hậu quả của việc khng vng lời người lớn. Xanh muốn ku to bảo ba mẹ hy chạy đi, hy tha lỗi cho Xanh, nhưng miệng Xanh cứng lại, cc m thanh pht ra chỉ l tiếng rn rỉ nghẹn ngo. tưởng mnh sắp bị voi đạp chết khiến Xanh t điếng khng cn cảm gic, mắt nhắm lại.

Những con voi bắt đầu quăng quật cc cy cối cạnh chng. Những ci vi khua lắc man dại.

-Rố..rố.........ố...

Một tiếng rống yếu ớt vọng ra dưới chn đn voi.

Một ci vi quấn lấy thn hnh Xanh. Xanh biết mnh sắp chết. N nhủn người, nhắm mắt. Nhưng sao thế nầy? Một mảng ẩm ướt trườn ln mặt Xanh, r xuống cổ khiến Xanh bị nhột mở bừng mắt. Xanh đ được đặt lại nhẹ nhng trn mặt đất v ch voi con ốm yếu đang cạ ci vi nhỏ ln mnh Xanh. Xanh vẫn cn sợ khng nhc nhch nổi bn tay. Xanh chỉ tỉnh ra khi đn voi quay đi về pha rừng v ch voi con vừa bm theo mẹ, vừa ngoảnh nhn Xanh, rồi cất cao vi rống ln tiếng ku quen thuộc.

Ba mẹ chạy thốc đến bế Xanh ln chạy về pha dn lng. Họ khng hiểu, nhưng Xanh hiểu. Cậu đưa tay ra dấu từ biệt, miệng lẩm nhẩm:

- Voi con.

Xanh vẫn chưa đặt tn cho bạn mnh.


KIM HI.


 

Trang Kim Hi

art2all. net