Kim Hi

 

NHỮNG CON THUYỀN CHỞ TẾT

 

 

Hnh : phunuonline.com.vn 

 

Thằng  Sng ngồi th lu trn bờ kinh, mặt du du. Đời thuở nh ai  gip Tết rồi m c gio cn  cho một l bi tập  v nhứt định 28 Tết mới được nghỉ, mồng 4 Tết phải đi học trở lại. Nhưng suy cho cng l do con lũ dữ dằn năm nay lm chuyện g cũng đảo lộn hết trọi. Mọi năm, giờ nầy, nước  kinh xanh veo  thấy đy, thuyền b tấp nập qua lại như đi hội. Dọc  bến, thuyền ken dy chờ  ln hng. Những chiếc xe lăm  nổ my phnh phạch, phun khi đen trời, thi nhau đổ xuống bến hng vạn vạn bng kiểng. Thằng Sng thch m những chậu  quất đầy tri được kết thnh hnh con ln, con phượng, hoặc thnh những tri ni nhọn, ngắm  khng chn những chậu Phật thủ, ngy thường chỉ l một thứ quả  c dng l lạ, xanh lt nhạt nhẻo, vậy m  đến Tết trở nn vng rực đầy cnh, khng chen lộn một chiếc l xanh no. Rồi những chậu mm xi, vạn thọ, những cy hồng nở hoa đỏ thắm, những bng hướng dương  tựa ng mặt trời cười... Tất cả thoảng mi hương thơm  ngọt ngo như  mi  mứt  Tết.

 Vậy m năm nay chỉ lo to dăm ba chiếc ghe  đậu bến. Một số   như chn ngn cảnh bến buồn hiu, nhổ neo đi mất. Nước kinh  đục  mu ph sa v lềnh dềnh những mảnh  cy mục . Ong Tư, ba thằng Sng  thở di  ni với vợ :

- Bo lụt như vậy m... Mấy so vạn thọ của tui hổng biết c nở bng kịp khng ? Tết nhứt m hoa hổng nở th bn cho ai ?

- Ai c  hng th trng lớn nghe.

- Ừa. nhưng x mnh ngập nặng qu. Tre cn thi gốc huống chi bng. . Chờ đến 23 thng chạp m vạn thọ cn ngậm miệng l coi như  hết ăn Tết.

- Cũng may  x mnh trồng vạn thọ, chớ đeo đuổi ba cy mai, cy quất  th  năm nay trắng tay.

 Loại hoa thằng Sng thch nhất vẫn l vạn thọ. Những ci bng vng hực trn nền l xanh, c  dng  trn  trỉnh, đầy đặn  như nụ cười hớn hở của trẻ thơ,  lun tỏa ra một mi thơm đặc trưng  khng lẩn vo đu được. Đ thế, hoa cn c quanh năm, m hể hoa vạn thọ đầy vườn l y như  c bnh, c chuối xi hoặc oản. Vạn thọ lun gắn liền với những ngy rằm, ngy lễ hoặc giổ chạp. Bởi vậy, niềm vui thưởng thức những mn qu th vị của chng lun lun c bng dng mộc mạc của những đa hoa ngn cnh  ấy. Tụi con Nhị, con Mai  trong lớp thằng Sng vẫn thường tch những cnh hoa ra lm đồ hng  chơi tr bun bn, đi khi chng kết những bng nhỏ lm thnh trng đeo cổ trng cũng hay hay. Nhm con trai th khng  thm chơi tr  nhẹ nhng đ. Chng họp nhau thnh từng nhm bốn đứa trn bờ kinh  chơi đ cầu. Những tri cầu vạn thọ mu vng tung ln tung xuống  cho đến khi đi hoa rch nt, bung ra, rắc trong khng kh những đốm vng, theo gi la đ  đp xuống mặt nước, tri theo ging đi mi đến cuối trời.

Vạn thọ chưa nở, tụi con gi  khng chơi tr by hng v nhm con trai khng ra bờ kinh đ cầu. Thằng Sng bức rức chn tay, n cầm ci cần cu  khuấy khuấy mặt nước  để đẩy  những thanh  gỗ mục mắc cạn ra ngoi. N khng ch đến  chiếc ghe con đang tấp vo bờ. Đầu ghe, một thằng b đầu trọc lc  đang loay hoay  tm cch  neo ghe bằng một ci so di.

- Nhổn. . Nhổn sao lu vậy mậy ?

Tiếng gọi  vang ln như tiếng gầm gừ  của ai đ lm  thằng Sng giựt mnh  nhn ra.

- Nhổn xong chưa ? Đồ  ăn hại

- Dạ. . xong rồi ta. . xong rồi  ta

 Từ  bn trong mui ghe, bước ra khệnh khạng một người đn ng thấp b  c gương mặt b b  nhăn nh. Sau lưng ng l một người đn b xanh xao, bịt khăn gần lấp cả mặt, tay bế  đứa b đang ngậm v.  Ong ta đưa mắt nhn ngang dọc rồi ni :

- Đng chỗ nầy  khng ?

Day qua thấy thằng Sng đưa mắt ng mnh, ng ta vụt hỏi trổng :

- N, đy c phải  đường v vườn nh Tư Sng  khng ?

Thằng Sng giựt mnh. Tư Sng l tn mấy c ch vẫn thường gọi ba n. M sao ng nầy trng lạ hoắt khng giống những chủ ghe thường lui tới mua hng.

- , thằng nhỏ, c phải khng ? Mầy cm hả ?

 Thằng Sng lnh qunh khng thể trả lời, chỉ gật gật đầu đưa tay chỉ về pha nh mnh rồi cắm đầu chạy miết.

Đ l một người quen biết cũ của ng Tư  tn l Ba Thưng, trước kia l một chủ ghe  lớn giu c, chuyn chở hng bng từ  miền ty ln  thnh phố. Nhưng khng hiểu sao lm ăn thất bt, ng ta đổi sang nghề đi biển, gặp bo, mất trắng, trở về nghề cũ lại gặp cơn lũ dữ, thế l xuống dốc lun. Ngồi nghe kể lể, ng Hai chp miệng an ủi :

- Trời cho trời lại lấy. Thi  cn nước cn tt. Tui cũng cố gip anh, nhưng ngặc giờ nầy vạn thọ cn ngậm miệng. Nếu anh rng chờ, may ra đến  hm đưa ng To. .

Ba Thưng uống nốt ly nước ch, đứng dậy, ni chắc :

- Cng đường rồi m anh Hai. Tui chờ

Khi Ba Thưng đi rồi, B Hai khẽ ni với chồng :

- ng bn chịu thiệt ?

ng Hai thở di :

- Anh khổ hơn mnh. Nếu ảnh cn  ci tm đức th lm ăn lu di, bằng khng, chỉ một lần 

Vậy l chiếc ghe của ba Thưng  m ở bến  chờ  ngy cất hng. Chiều no thằng Sng cũng thấy  thằng Nhổn  ngồi xổm ở mủi ghe, khi th vo gạo, khi th giặt đồ, lc th ngồi  nhn  lơ ngơ, nhưng khng khi no thấy n ln bờ. Cn ng Ba Thưng, ta n, th ln bờ suốt, lc trở về đi đứng ngả nghing, say xỉn. Bập được vo  ghe l chục lần như một, từ trong ghe nổi ln tiếng mắng chửi, khc lc  v chiếc ghe dập dềnh như  c bo. Sau đ, thằng Sng thấy lc th thằng Nhổn mnh  trần đầy vết roi, lc th m n tc tai bời bời, mặt my thm tm  trườn ra đầu ghe vốc nước rửa mặt. Thằng Sng tự dưng ght cay ght đắng  Ba Thưng. N muốn ni ba n đừng bn bng cho Ba Thưng nữa nhưng khng dm.

Một buổi chiều, sau khi đi học về, thằng Sng thấy thằng Nhổn ngồi gục đầu   trn bờ kinh. Chuyện lạ. N mon men đến  gần, ngồi xuống bn cạnh  hỏi :

- Ủa, bữa nay được ln bờ  ?

Thằng Nhổn ngước đi mắt sưng v ln nhn n khng trả lời. Thằng Sng đon ra chuyện, tức tối ni :

- Mầy c l con của ổng khng ? Sao ổng qunh hoi vậy ?

Thằng Nhổn o ln khc. Tiếng khc của n cng lm thằng Sng tức bực. N rứt cả nắm cỏ mần trầu ln quẳng xuống ging kinh đang dậy sng. Một lc sau, thằng Nhổn mới tức tưởi ni :

-Tui khổ qu. Tui tnh bỏ đi nhưng thương m tui qu.

 N lại khc

- Để vậy, c ngy ổng đnh chết mầy cn chi .

- Trước kia  ta  tui cũng thương tui lắm Mới mấy năm nay... uống rượu  say về đnh m tui, đnh tui hoi

Thằng Sng thở di. N chẳng biết  phải khuyn lơn sao cho thằng Nhổn bớt khổ. N khng thể hiểu được tại sao  một người cha lại c thể đnh đập con mnh, vợ mnh như đnh kẻ th  ? ng ta đu l một kẻ đin, bằng cớ  khi ni chuyện mua bn, ng ta khn ngoan v ni năng đng hong.

Thằng Sng đem chuyện kể cho đm bạn nghe. Khng đứa no  l khng tức giận. Con  Nhị ni :

- Cầu cho bng đừng nở. Ght ci mặt Ba Thưng.

Thằng Quải  trợn mắt, bặm mi ni :

- Tao m thấy ổng xỉn về, ln liệng đ cho ổng bịnh lun hết đnh con. .

- Ổng hay mua đậu phọng lm mồi nhậu ở nh tao. Lần sau, tao bn ton đậu non

Ng bộ con Nhị cầu được ước thấy hay sao m qua rằm vạn thọ vẫn  chưa gi nụ. Ba Thưng ngy no cũng rảo qua vườn nh thằng Sng  v lần no  về cũng say xỉn. Thằng Nhổn v  m  n  ngy cng bị đn mắng nhiều hơn. Những tiếng go khc  vang qua cc ghe bạn, ln tận bờ. Trong đi mắt thằng Nhổn đ thấy những tia  nhn on hờn. N ni với thằng Sng :

- Ta tui bỏ đi  cả nh...M tui bị đnh sinh bịnh... Tui ước sao ổng biến mất cho rồi.

N lại khc rồi  bước xuống  lội ra ghe.

23 thng Chạp, trời nắng nng nhưng bng vẫn  liu riu  khng h miệng. B Hai thở ra :

- Trời khng thương nh vườn rồi. .

Nhưng thằng Sng v lũ bạn thấy sung sướng. Vậy l đng đời  Ba Thưng. Cả bọn nhảy tưng tưng ra bờ kinh. Vậy l ngy mai, Ba Thưng phải nhổ so giong ghe về. Đng đời kẻ c. Chiều 23 thng Chạp, nh nh hương khi đưa ng To về trời. Thằng Sng  c được một đĩa xi v hai tri chuối. N nhớ tới thằng Nhổn, đem xi chuối chạy thẳng ra bờ kinh.

Thằng Nhổn đang ngồi thu lu trước mũi ghe. Tiếng em n khc đến x ruột. Tiếng  m n ơi dỗ con yếu ớt. Thằng Sng h miệng định gọi, nhưng  n nn ngay khi thấy Ba Thưng đang bước thấp bước cao  lội ra ghe, tay cầm chai đế uống dở. Hnh như ng ta say lắm. Thằng Nhổn thấy ng, định trườn vo trong ghe nhưng khng kịp. Ba Thưng vừa chửi, vừa đ vo người n lin tục như đ vo bao gạo. M thằng Nhổn nho ra tc tai rũ rượi đỡ đn cho con.

- M  con by bo c  tao. Khng c m con by tao đu khổ như vầy. Trời hại tao hả ?Tao cng đường rồi. Tao giết chết cả nh đy. . Tao giết. . tao giết. .

Hnh như bao nỗi tuyệt vọng, hậm hực với cuộc đời, Ba Thưng  dồn xuống những ci đấm đ ln đầu vợ con. B Ba Thưng  nằm gục như chết ở đầu ghe. . Thằng Nhổn  vắt ngang qua người b chống đỡ yếu ớt. Khc  kinh  nhốn nho  nổi sng  theo cơn đin dại của Ba Thưng.

- m

Sau đ, bỗng dưng mọi thứ đều im ắng, chỉ cn tiếng khc của đứa b tht ln đi mẹ. Thằng Sng giựt mnh lỏ mắt nhn. Dưới sng  loi ngoi một người. Ba Thưng l dn sng nước, nhưng hnh như cơn say mm đ tước mất sức lực  v tr khn. Chỉ vi pht, ng ta đ bị cuốn  xa khỏi ghe nh.

Thằng Nhổn ngơ ngo, kinh hoảng nhn theo ci đầu trồi sụp của Ba Thưng, khng la được một tiếng. Từ một chiếc ghe  bạn c tiếng  đn b rủa xả :

- Thứ  đn ng hnh vợ hnh con chết đi cho  rồi, cho vợ con đỡ khổ. .

Bỗng dưng n bật ln tiếng gọi thất thanh  :

- Ta ơi. .

Cng với tiếng gọi, thằng Nhổn  phng xuống sng bơi nhanh về pha ta n đang quẫy đạp. V rồi  by giờ khng phải chỉ một bng  người  m đến hai ci đầu đang dằn co  giữa ging.

Thằng Sng  hết cn nghĩ ngợi g. N vứt  gi xi chuối xuống  đất  vừa la lng vừa nhảy xuống kinh  bơi đến tiếp tay thằng Nhổn.

Những chiếc ghe trn bến đợi nhốn nho. Mọi người đổ ra...

Tối hm đ, gần  nửa đm c tiếng đập cửa nh Tư Sng. B Tư vội vng mở cửa. Ba Thưng đứng đ, người xanh mt.

 -Anh Tư . . xin lỗi anh v lm lỡ giấc ngủ. .

ng Tư thở di :

- Khng sao ? Khoẻ rồi phải khng ? Đừng c quẩn. Sng c lc người c khc  m. Qua cơn bỉ cực đến hồi thi lai.

Ba Thưng ci mặt, nước mắt chảy ging ging :

- Tui  khng đng lm chồng, lm cha  rồi. V tuyệt vọng m tui hại con, hại vợ. Tui on vợ trch con  một cch khng cng bằng. H B dm tui v tội nặng đ. Nhưng con tui đ cứu tui, b con đ cứu tui, tha thứ cho tui. . Tui đến đy tạ ơn vợ chồng anh với thằng Sng. Anh cm ơn n gim tui. . ơn cứu mạng. . Trưa mai tui giong ghe về xứ kiếm cch khc lm ăn.

M ngủ, thằng Sng nghe khng hết cu chuyện đ thiếp đi.

Chưa ngủ được bao lu, n đ bị đnh thức dậy :

- Sng, Sng, dậy đi con. Chạy ra kinh ku bc Ba Thưng v gấp. Vạn thọ nở rồi. .

Mấy lời sau cng  của ng Tư lm thằng Sng tỉnh hẳn. Nhanh như cắt n chạy ra sau vườn. Trong khoảng mnh mang lờ mờ sương sớm, một mảng vng  ẩn hiện  lung linh, thoang thoảng mi thơm nhẹ nhng quen thuộc. Thằng Sng ht một hơi di rồi ci xuống đưa tay sờ nhẹ một đa vng.

                                              

Chiếc ghe  nhỏ của Ba Thưng  khng cn một chỗ chen chn. Vạn thọ sắp đầy, leo cả trn mui. Những chuyến xe lam lin tục chở cy bng sắp  chật  một khoảng bến. Nơi đy ồn o  tiếng bước chn vội vng, tiếng ku nhau ới, tiếng cười ni, tiếng my xe. Bầu khng kh rộn rng của ma Tết đang trở lại.

Thằng Sng cng lũ bạn cũng nn nao ngồi khng yn. Buổi trưa, khi trống trường tan học mới nhịp đầu, n đ chạy nhanh ra bờ kinh. Trước mắt n hng chục chiếc thuyền hoa đang chuẩn bị xui ging. Chiếc ghe no cũng như chiếc ghe no, phủ đầy một mu vng roi ri dưới nắng. Thằng Sng đi dọc theo bến  tm kiếm.

- Sng. . Sng. .

Một gương mặt tươi cười nh ln giữa lng hoa vng. Thằng Nhổn vừa ku vừa khot tay lia lịa. Đầu mũi ghe, ng  Ba Thưng  mạnh tay đẩy mi cho, m n đứng bn cạnh bế con mỉm cười.

- Sng ơi, tao đi nghe. . mai mốt tao về, mnh đi cu

Thằng Sng  cười tot cả miệng :

- Ừa Nhớ nghe. . c g vui nhớ về kể tao nghe nhen

Chiếc  thuyền hoa tri dần, rồi những chiếc thuyền hoa khc tiếp nối. Khng cn những gương mặt buồn khổ m chỉ c những nụ cười trn trỉnh  tươi tắn  như  mu hoa Tết.

 

                                                                               KIM HI

 

 



 

Trang Kim Hi

art2all. net