Trạch An -Trần Hữu Hội

 

HOÀN CẢNH

 


 

-Có chết th́ chết sớm đi cho tui c̣n lấy chồng lại!

-Chưa đâu, thầy bói bảo cái mạng tao có bỏ vô lu rồi lấy búa tạ đập cũng không chết! Ưng thằng nào th́ cứ cuốn gói theo hắn đi, chờ lâu hết nước hết cái bây giờ!

-Đây chưa ưng, chớ ưng th́ thiếu khối thằng…

-Có lấy cho tao cái thau không?

-Cứ trào ra đó đi, biết gớm th́ đừng uống!

Chung nôn thốc nôn tháo ra giữa nhà, cái ṇi gạch men loang thật nhanh…

Chị Thuyền bỏ ra ngoài giếng ngồi, nước mắt đâu tự nhiên tuôn ra, Thuyền khóc tức tưởi! Chị lại thấy giận ḿnh…Than thở:

-Cái tật, cứ uống về là ghen!
 

***

Mười chín năm nay rồi.

Nhớ lại ngày Thuyền c̣n con gái, không đẹp nhất th́ cũng nh́ nơi cái thôn Trung Lương này, so với con gái cùng trang lứa. Chỉ tội cái nghèo!

Mà đúng là cái số cái phần rồi! Chị quen rẫy quen nương, quen gánh quen gồng với cha mẹ già yếu, bỏ cuốc xuống là chạy ra ga, mua cái này bán lại cái nọ, mua đi bán lại, cũng có đủ cơm cháo cho cha mẹ và hai chị em qua ngày.. Quen rồi chẳng thấy chi khổ cực. Hai mươi sáu tuổi, Thuyền chẳng nghĩ chi chuyện chồng. Chị cũng không tính lấy chồng, lấy chồng rồi th́ ai nuôi cha mẹ với thằng em c̣n đi học!

Cái hôm mua được sáu bao ḿ lát, từ nhà ra ga th́ chị gánh ba chuyến chớ cũng chẳng khó khăn ǵ, không cần đi vô trong Biên Ḥa như những lần trước, cứ tới ga sang lại cho người ta, kiếm được mấy th́ mấy…Để mai c̣n đi làm cỏ.

Chị vừa gánh chuyến đầu hai bao ra khỏi ngơ, anh ta, Chung, rề rề cái xe 81 mới cứng. Chống xe, bỏ cả hai bao lên cột vào sau xe, rồi mới bảo chị ngồi đằng trước, chở ra ga! Không chịu cũng không được! Mà có chi phải sợ, bao nhiêu chuyến đi hàng theo tàu chợ, chật không c̣n chỗ, đứng một chân, mỏi th́ đổi chân khác, có lúc gặp chỗ mấy thằng cha mắc dịch, sờ soạng lung tung c̣n chịu được huống là…

Loáng cái mà cả sáu bao ḿ nằm một chỗ an toàn nơi góc đường ray, chút nữa có tàu ra, con buôn xuống sang tại chỗ. Thuế vụ và Quản lư thị trường cũng bắt ḿ lát, nhưng chị thường lọt được tụi nó…Có hằm hè nhưng rồi cũng qua khi chị năn nỉ!

Chung c̣n mẹ già, nhưng sung sướng v́ có ông anh trai đi Mỹ. Một mẹ một con, không cần làm ǵ, cứ tháng lănh mấy kư thuốc tây đem ra chợ Đầm ngoài Nha Trang là về dư ăn cả vài tháng. Vừa rồi, anh của Chung gởi về cho mua cái xe 81, cả xă trầm trồ! Cũng rẫy cũng nương nhưng làm th́ thuê người, chẳng qua tránh tiếng không lao động!

Chung thích Thuyền từ lâu, nhưng chỉ vài câu gàn gàn ngang ngang khi gặp đâu đó thôi. Từ ngày mua cái xe, Chung mạnh bạo hơn.

-Lấy chồng xong th́ cũng gần cha mẹ mà, nhà cách nhau có chưa tới cây số, lại có xe Honda mà lo ǵ! Chung cũng không phải người không ra ǵ, chỉ ham bạn ham bè!

Cha mẹ nói vậy, mà Thuyền cũng nghĩ vậy!

Mà nghĩ làm chi nữa cho mệt, cái đêm chở chị ra ga mới đây, đi về ngang nghĩa địa, Chung rẽ vào nói ngồi chơi một lát… Anh ta nói thương Thuyền rồi ôm hôn…vật Thuyền ra giữa cỏ …Cả hai cùng làm cái chuyện vợ chồng với nhau rồi…ngay bên ngôi mộ.

Chung nói lấy nhau đi…

Đám cưới hai người cũng nổi đ́nh nổi đám trong xă!

Năm sau sinh một gái!

Cái lần sinh con bé xong, nghe vận động kế hoạch, chị cũng đi tiệt sản! Một đứa con cũng được, chăm lo cho nó đầy đủ th́ hơn nhiều đứa mà thiếu thốn! Chị Phụ nữ nói vậy!
 

***

 

Nhiều nhặn ǵ cho cam, có hai lần chớ mấy! Mà đâu phải chị ưng người ta!

Một lần th́ thằng Hiền. Ai đời chín giờ tối rồi, tàu chợ gần về tới, hàng hóa lung tung c̣n ngồi nhậu, từ chiều tới giờ! không c̣n nhớ cái chuyện làm ăn buôn bán ǵ cả!

-Có chịu thôi mà chở tui ra ga không?

-Mẹ, bỏ một bữa có chết mô mà lo, mai c̣n chuyến sáng mà!

-Ban ngày mà đi, đem nộp cho tụi quản lư thị trường à, toàn dầu ngo(*) với hột ươi (*)!?

Chung quay qua thằng Hiền:

-Mày chở hắn lên ga chút coi. Anh em ngồi đây làm sao đi bây giờ!

Hiền không nói ǵ, đứng dậy, Chung móc ch́a khóa xe đưa cho hắn.

Hiền lúc nào cũng im im cười cười, ngồi nhậu có ai nóng giận chửi nó cũng cười, không có tiền, toàn ăn ké, nên ngồi chơi, ai sai ǵ nó cũng chạy! mua thêm lít rượu, gói thuốc…Hiền đi liền…Không biết có phải tên “Hiền kẹ” có từ chữ “Hiền ké” hay không!

Cột hàng lên xe trời tối thui! Ra ga chờ ba tiếng, tàu vẫn không tới! Về th́ cũng khó, mai phải lên lại, thôi th́ biểu thằng Hiền về, c̣n chị th́ gom mấy bao hàng trải tấm ni lon ngủ chờ ngày mai, hy vọng tàu vô sớm.

-Chú Hiền về đi, tui ngủ đây chờ chuyến sáng.

-Ai bưng hàng lên cho chị? Chị ngủ đi, em ngồi canh cũng được…

Khuya lành lạnh, cái ǵ đó nhồn nhột ở ngực, nằng nặng trên người, âm ấm…mở mắt ra th́ thằng Hiền đă nằm đè lên chị! La th́ tội hắn, mà ai nghe, nghe cũng thêm xấu, có khi thuế vụ đến lại mất hàng!!!

Chuyến ấy về, chị cảnh báo với Chung:

-Anh ham nhậu ham nhẹt. có ngày mất vợ!

-Anh em bạn bè tao không phải loại tà lơ! Tao cũng coi mặt mà chơi chứ bộ!

Chị Thuyền không nói thêm!

Thằng Hiền kẹ có tới nhậu, nhưng chị không nh́n mặt và tỏ ra khó chịu nên từ đó hắn biến luôn.

Lần thứ hai th́ thằng kiểm soát viên tàu Thống nhất.

Chuyến tàu chợ tối không vô, mắc kẹt ngoài Nha Trang. Tàu Thống nhất vô ga chờ cả tiếng, không biết chờ chi! Được lên tàu Thống Nhất th́ từ đây vô Sài G̣n êm re!

-Anh cho em vô Sài g̣n với anh!

Hắn nh́n chị như giám định nhan sắc.

-Hàng nhiều không?

-Bốn thùng dầu ngo và túm hột ươi, anh lấy mấy?

-Một trăm!

-Ui chao! em thường đi năm chục chơ mấy.

-Th́ chờ tàu chợ mà đi năm chục!

-Thôi lấy em năm chục nghe anh.

-C̣n lâu lắm đó nghe, kẹt đường, tàu lật trong Mương Mán.

-Kệ, anh cho em lên hàng rồi chờ mấy cũng được!

Hắn phụ chị cho mấy thùng dầu ngo lên toa Kiểm soát viên. Đâu vào đó rồi th́ đi uống cà phê chơ biết làm chi. Chị nghĩ có khi t́nh cảm, hắn cho đi không cũng có!

Tàu vẫn chờ, khuya quá th́ cũng phải ngủ. Toa dành cho Kiểm soát viên có giường nằm …hắn chỉ cho chị cái giường:

-Ngủ đi, khi nào chạy th́ dậy …

Nói xong hắn cầm cái đèn pin đi lên toa trên …Lủng lẳng bên hông cái túi xách oai vệ!

Cũng nhồn nhột nơi ngực, nằng nặng trên người, mở mắt ra th́ là anh chàng Kiểm soát viên! Y chang cái đêm thằng Hiền đè chị ngoài ga!

Chuyến đó hắn không lấy tiền, nói với chị một giọng rất tử tế:

-Cho em quá giang!

Chung cũng chẳng biết ǵ rơ ràng. Ghen là v́ chị đẹp khuôn mặt, hấp dẫn dáng người.
 

***
 

Chung ói hai lần, anh nằm ngủ như chết.

Khuya thức dậy, anh quơ tay, Thuyền nằm một bên, cũng ngủ say như chẳng có chuyện ǵ.

Nh́n nền nhà sạch bong, Chung thấy thương vợ.

Hồi mới lấy nhau, anh chị cũng “anh anh em em” như ai. Không biết họ “mi mi - tao tao” tự khi nào.

Cái lần anh không nhịn được, ném cho chị một cái ca nhôm, giận th́ ném vậy thôi, ai nhè trúng ngay trán! Máu ơi là máu!

Anh nhớ lại tối hôm đó chị đi đến 10 giờ đêm, mệt và rít ráy v́ phải sang hạt điều bụi bặm. Về tới nhà muốn lăn ra ngủ nhưng nằm th́ ngứa ngáy nên đi tắm.

-Mi đi đâu về giờ phải đi tắm, ngủ với thằng nào à?

Mệt và tức tối Thuyền không nhịn được:

-Ừ, tau đi lấy trai về đây! sướng quá giờ đi tắm!

Bốp! cái ca nhôm bay trúng giữa trán Thuyền.

Thuyền đâm đơn lên xă xin ly dị. Hai người được mời lên, anh Tư pháp xă hỏi anh:

-Anh có c̣n thương chị Thuyền không?

-Có!

-Sao anh lại ném chị như thế, lỡ chị ấy chết th́ sao?

-Đă đi ngủ với trai c̣n nói ngang!

-Anh thấy à?

-Không, chính hắn nói, có mặt hắn đó!

Anh Tư pháp quay qua hỏi chị:

-Chị có ngủ với trai thật à?

-Ngủ đâu mà ngủ! Anh ấy cứ quả quyết nên tôi nói cho bỏ ghét!

-Chị c̣n thương anh ấy không?

-C̣n, không thương th́ tui theo trai lâu rồi!

-Anh và chị vẫn c̣n t́nh cảm với nhau, cứ về sống, nhịn nhau một người một chút…

Cả hai ra khỏi Ủy ban Xă. Tối đó họ rất hạnh phúc, chị c̣n luôn miệng: anh ơi, anh ơi…nữa!

Nghĩ đến đây, Chung quay qua vợ, xoa xoa bụng chị Thuyền. Chị ú ớ như ngủ mê, nhưng rồi cũng tỉnh giấc. Chung âu yếm chị, bàn tay chị lại xoa xoa lưng anh. Họ vẫn thương nhau…Chị cũng nhắm mắt: anh ơi! anh ơi!...

Nằm nh́n lên trần nhà, tay vẫn đặt lên cái ngực trần của Chung chị nói:

-Em c̣n đi buôn, anh không bỏ rượu, th́ em c̣n bị người ta lấy!

Chung nhỏm người dậy, quay nh́n Thuyền hốt hoảng:

-Có thằng nào lấy em rồi à?

Chị đáp tỉnh khô:

-Thằng Hiền kẹ và thằng Kiểm soát viên tàu Thống nhất!

-Mấy lần?!

-Hai!

Chung nằm vật xuống, hai mắt chăm chăm nh́n lên trần nhà, hồi lâu anh nói thật nhẹ, nhưng dứt khoát, như tự nói với chính ḿnh:

-Bán nhà, vô sài g̣n ở với con bé, mai treo bảng bán nhà!

______________________


(*) Dầu ngo: một loại dầu chiết từ thân cây Dầu (gỗ) trong rừng, hàng cấm.
(*) Hạt ươi: Một loại hạt c̣n gọi là Sa nhân, cũng là hạt cây rừng nhưng rất hiếm, lâu năm cây mới cho trái. Cũng hàng cấm.
 

 

art2all. net