Trạch An - Trần Hữu Hội

 

Nụ hôn đầu, t́nh yêu cuối

 



Hóa mừng đến run rẩy khi thấy hàng chè tàu vào nhà Hạnh không thay đổi. Từ bến xe đi bộ dọc theo con đường Chi Lăng cũ, hai bên đổi khác như ḿnh đă đi lộn đường, nhầm con phố nào xa lạ!

Hóa nhớ lại cái ngày anh đứng trân nh́n thầy Giám học trường thông báo :

“Em không đủ tuổi hoăn dịch đễ hoàn thành năm học Hóa à!”

Hóa bàng hoàng, anh không hề lo lắng hay sợ hăi chuyện phải nhập ngũ, nhưng h́nh ảnh Hạnh với đôi mắt buồn u uất mỗi lần hai đứa t́nh cờ nói đến chuyện phải chia tay một ngày nào đó, khi anh phải lên đường nhập ngũ. 

Hồi ở quê lên tỉnh, anh không ngờ mất hai năm học v́ hoàn cảnh nông thôn lại đưa đến hậu quả tai hại này, cha anh cũng không ngờ. Cứ cắm cúi học cho giỏi vào v́ so với các bạn cùng lớp, anh hơn hẳn họ cái đầu về chiều cao và hơn hai tuổi tính theo năm sinh! 

Thế là chia tay. Ngày hôm ấy Hạnh thẫn thờ như kẻ mất hồn, u sầu như một thiếu phụ đă thực sự mất chồng tuy rằng cả hai chưa hề thề thốt với nhau điều ǵ và trên người anh vẫn c̣n bộ đồ thư sinh, áo sơ mi màu nâu và chiếc quần xanh đen, đồng phục của trường Nông Lâm Súc. 

Hóa rụt rè tằng hắng khi vào sâu trong ngơ, có tiếng ai đó hỏi vọng ra:

- Ai rứa hè, anh t́m ai ?

- Phải đây là nhà Hạnh không cô?

- Anh ở mô? chắc lâu rồi không về Huế hay răng mà chừ hỏi Hạnh?

Một cảm giác lo lắng dâng lên trong ḷng ngực làm anh ngộp thở:

- Dạ lâu rồi bác à, 18 năm, anh nhẩm thầm, Hạnh c̣n ở đây không ạ ?

- Quen biết ra răng, đi vô nhà rồi nói chuyện.

Hóa theo người đàn bà vào nhà, ngập ngừng từng bước chân, căn nhà vẫn như những ngày anh c̣n trọ học, nhưng lạnh lẽo hơn, trống vắng hơn, làm anh linh cảm một sự mất mát nào đó đă xảy đến cho căn nhà! Vóc dáng và gương mặt người đàn bà gợi cho anh nhớ đến một ai đó quen nhưng không tài nào xác định được. Mẹ của Hạnh th́ chắc chắn không phải, nhưng vẫn có nét hao hao.

- Ngồi đây đi, anh là ai, ở mô?

- D́ Thuận! Hóa như hét lên khi nghe lại giọng nói, phải d́ Thuận không d́ ?

- Ôi chao, mệ nội mi, thằng Hóa! 

- Con đây d́, Hóa bật dậy, D́ Cảnh mô rồi d́?

Người đàn bà nghẹn ngào, nước mắt tuôn ra từ hai hốc mắt sâu, đỏ hoe:

- Chết hết rồi mi ơi !

Quá hoảng hốt, Hóa bật dậy :

- Cả nhà à d́, Hạnh, Chanh, Chương …cũng rứa à?

- Ừ, nhà đi Kinh tế mới lên Ban Mê Thuộc, Thằng Chương chết v́ cuốc trúng lựu đạn, D́ chết v́ sốt rét, con Hạnh lấy chồng, chết khi sinh đứa con đầu! C̣n chắc con Chanh mà chừ không ai biết hắn ở mô ! 

D́ Thuận ngừng khóc, kéo chiếc khăn vắt trên vai lau mặt:

- Tau không cho hắn đi lên côi nớ, hắn nói là : “Thằng Chương ghiền x́ ke, bắt lên bắt xuống, lên côi nớ họa may hắn cai được! Với lại cả nhà ngồi không lấy chi mà ăn, không vốn không liếng, chiêu yếu cả !” 

Hóa chới với như rơi vào một cơi xa xăm nào, bềnh bồng, dập dềnh với những tiếng la loạn hổn độn! Hồi lâu, anh mới hỏi được một câu:

- Rứa chừ d́ ở với ai?

- Thằng Danh chết năm 72 khi mới ra trường, dượng buồn rầu, cũng chết theo hắn năm 78, con Vân lấy chồng vô nam, chừ d́ ở với con Tư, hắn đi bán rau muống tối mới về !

Ôi bao mất mát! Hóa gục đầu khóc rưng rức. Bao năm mong đợi một ngày về, nơi không là quê hương nhưng lại là chốn đă cho anh nhiều tháng ngày đẹp nhất với những kỷ niệm êm đềm thủa thành niên, anh đâu ngờ lần ra đi ấy là lần cuối cùng, để không bao giờ c̣n gặp lại Hạnh, gặp lại người con gái đă ban cho anh nụ hôn đầu đời và những giây phút ngọt ngào đằm thắm, thơ ngây!


*


Ngày ấy, ở Quảng Trị mà tính chuyện vào trọ học ở Huế chỉ những nhà giàu mới dám nghĩ đến. Nhà Hóa không giàu, nhưng không c̣n cách nào khác, anh vào Huế thi vô Trường Nông Lâm Súc, hy vọng đủ tuổi để học xong lớp đệ nhất, v́ trường này hoăn thêm cho học sinh một năm.

D́ Thuận ngày đó ở cùng xóm với gia đ́nh Hóa, có đứa con trai là bạn của anh. Danh, học hơn Hóa một lớp, cũng Trường Nông Lâm Súc Huế. Chính Danh đă bày cho Hóa vào trường này. Hè năm đó anh thi vào lớp 10, cùng trọ nhà d́ của Danh ở Gia Hội, d́ Cảnh.

Những ngày đầu rụt rè của cậu học tṛ ở trọ qua nhanh nhờ sự cởi mở, dạn dĩ của hai cô con gái nhà d́ Cảnh. Hạnh và Chanh xem Hóa như người thân. Những tối xem phim ở rạp Châu Tinh, Hưng Đạo, về khuya, co ro v́ cái rét, Hạnh ôm lấy tay anh đi sát vào nhau và cố ư chậm hơn mọi người, Hóa cảm thấy ḿnh chơi vơi trong hạnh phúc, cậu học tṛ xa nhà quên đi những lo âu…

Một năm trôi qua, ba tháng hè đằng đẵng là ba tháng nhớ nhung, quay quắt, của cả hai. Ngày trở lại Huế tựu trường chao ôi là hạnh phúc, không phải v́ anh lên lớp 11 mà chính là sự trưởng thành trong con người cậu trai học tṛ và sự chín muồi của tuổi xuân nơi Hạnh. Ngôi mộ cổ bằng đá ong sần sùi lại là nơi cho anh phút giây đắm say hạnh phúc một đêm hè!

- Làm chi ngoài nớ mà đen rứa ?

- Gió Nam và gió Lào thổi khô hết có chừa ai mô! Đen lắm à?

- Ừ, Nhớ Hạnh không?

Hóa bóp bàn tay nhỏ nhắn của Hạnh như để bù vào nỗi nhớ từng phút, từng ngày…Hóa không t́m ra được ngôn từ nào để diễn đạt hết nỗi nhớ nhung của anh trong ba tháng qua, Hóa không nói v́ tim anh như muốn chảy tan v́ một cảm giác ngọt ngào trong giọng nói trong trẻo vui tươi của Hạnh.

- Nhớ không ?

- Nhớ, nhớ lắm !

T́nh cảm lên ngôi, Hóa choàng tay ôm lấy vai Hạnh, run rẩy đặt lên đôi môi Hanh nụ hôn đầu đời, vụng về nhưng ngọt ngào, say đắm!

Đêm hôm đó, trong cùng một nhà ,có hai tâm hồn thơ trẻ nằm thao thức nhớ nhung và thèm khát được gần nhau!

Giữa niên khóa ấy có lệnh đôn quân và sự xuất hiện của thầy Giám học, Anh quay về nhà chuẩn bị nhập ngũ….rồi biến cố 72, chưa kịp t́m về th́ 75 đến! Lao đao mưu sinh cùng gia đ́nh lúc này đă vào Nam, Hóa vẫn không hiểu sao số phận đẩy đưa anh trôi nổi măi cho đến hôm nay, 18 năm, bao nhớ nhung nghi hoặc, bao hy vọng mong chờ một ngày có điều kiện về t́m lại Hạnh. Tuổi xuân trôi đi trong các nông trường, công trường, những cánh rừng âm u ngùn ngụt khói của rẩy nương và những hầm than …

Thời gian qua mau đem theo những đổi thay không ngờ!

Hóa gần như tuyệt vọng.
 

*


Đêm sập xuống như bức màn đen phủ trong ḷng Hóa, anh lững thững bước chầm chậm ra ngôi mộ đá ong, ngồi chỗ bờ thành ngày nào hai đứa cùng ngồi, anh vẩn c̣n h́nh dung rơ ràng h́nh ảnh Hạnh, nụ hôn ngọt ngào khi môi chạm môi…

Hạnh ơi, sao không chờ nhau hả Hạnh?

Nước mắt Hóa cứ tuôn ra như một chú bé thơ, đôi vai rung lên theo từng tiếng nấc nghẹn ngào! Sự hối hận dày ṿ làm tim anh nhói lên, sao không t́m cách quay về sớm hơn nhỉ!

Có tiếng bước chân thật khẽ đến bên Hóa, anh nh́n lên, Tư đứng bên anh. Gương mặt ngày nào bé dại đă đổi thay thành một thiếu phụ đẹp dịu dàng, Tư nh́n anh không nói, trong đầu Hóa lóe lên một câu hỏi bất ngờ “Sao chị em bạn d́ lại giống nhau vậy nhỉ?” Anh buột miệng gọi tên như ngày xưa thường gọi khi Tư c̣n bé.

- Tư!?

- Mạ nói anh vô ăn cơm. Răng anh không đi luôn đi mà về mần chi?!

Hóa nắm tay Tư:

- Tư cũng trách anh à? Anh khổ quá mà Tư!

- Thôi vô ăn kẻo mạ chờ !

Buông bàn tay hơi thô cứng, Hóa đứng dậy cùng Tư vào nhà. Ngọn đèn điện vàng vơ soi bóng d́ Thuận nghiêng nghiêng cô độc làm Hóa như ở trong một cơi mơ hồ! Mâm cơm dọn sẵn cũng đơn sơ như khung cảnh buồn bă của mất mát, đau thương…

- Mi có nhớ mặt hắn không Hóa?

- Tư à, con nhớ chớ.

- Bựa ni đừng kêu hắn bằng Tư nữa, giấy khai sinh hắn tên Trâm, mi kêu Tư hắn ghét lắm !

- Dạ, con th́ ưng gọi Tư như ngày xưa cho thân mật, mà vui nữa d́ ạ.

Anh nh́n qua Tư, Tư cười, gương mặt giờ đẹp và càng giống Hạnh hơn làm Hóa bối rối.

- Ưng rứa th́ cứ kêu rứa, chết ai mô mà sợ! Tư nói, giọng nói vui hơn lên với nụ cười vô tư.
 

*
 

Ngày ấy, khi c̣n ở Quảng trị, nhà không xa nhau là mấy nên Hóa và Danh thường đến nhà nhau nằm nghe nhạc, chuyện tṛ hàng buổi. Hóa qua nhà Danh thường hơn, sau lưng nhà Danh có một ngôi mộ hoang, lâu lâu ngày rằm, D́ Thuận, mạ Danh thắp nhang với một dĩa trái cây đơn sơ… Nơi đây cũng là nơi hai đứa thường ôm đàn hát những ca khúc của TCS, Ngô thụy Miên và Tiền chiến…

Tư là thứ tư trong nhà. Hồi ấy, nhà có bán một cái quán nho nhỏ, Tư đi học về là trông quán giúp mạ. Cô bé c̣n nhỏ và mau miệng nên lắm lúc nói năng ngây ngô. Hóa nhớ có lần ngồi cả nhà, d́ Thuận hỏi vui :

- Hóa, mi với thằng Danh lớn cả rồi, răng không thấy bồ bịch chi cả, cứ đeo nhau hoài rứa?

- Dạ, có ai ưng mô d́!

- Bây kén quá chớ con gái chán chi!?

- Không biết ưng ai d́ ạ!

Tư ngồi nghe, c̣n nhỏ lắm, vọt miệng nói làm ai cũng ph́ cười :

- Ưng em đây cũng được ń! Ngày mô cũng xin: “cho anh hai điếu Ruby Tư; cho anh ca nước đá Tư…khi mô cũng cho, rứa mà không ưng người ta !!!"

Năm tháng qua đi với những xáo trộn khôn lường ! 

Anh nhớ lại lúc chiều tối, khi anh nắm bàn tay Tư hơi thô sần v́ ngâm nước và cắt rau muống, giọng nói trong trẻo ngây thơ ngày xưa và trách hờn hôm nay: “Ưng em đây cũng được ń…”. “Răng anh không đi luôn mà về mần chi?!“

- Mi không dẫn thằng Hóa đi chơi à Trâm, lâu rồi bữa ni hắn mới về có biết chi Huế mô, để đó mạ dọn cho. D́ thuận nói sau bữa ăn, không khí không c̣n u ám như khi mới ngồi vào bàn!

Tư nh́n Hóa, anh hơi bối rối v́ ánh mắt dịu dàng :

- Hai quán cà phê Sương Lan và Dạ Thảo c̣n không Tư?

- C̣n, mà không đẹp như trước mô, bỏ nhạc chi không à!

- Kệ, ḿnh ra đó ngồi đi Tư, ngày xưa anh và Danh ngồi triền miên ở đó, chừ thấy nhớ…


*


Hoa sứ rụng trắng ngôi mộ cổ và ven đường, quán ngày xưa không c̣n thú vị v́ ồn ào những chuyện làm ăn, đèn sáng trưng, có cả những bàn mang rượu từ ngoài vào, khách khứa huyên thuyên.

Hóa và Tư lang thang một quăng ngắn đọc đường Chi Lăng cũ rồi quay về, anh nhớ Hạnh, nhớ đôi tay Hạnh quấn lấy cánh tay anh ngày xưa, bất giác, anh nắm bàn tay Tư…

- Răng không lấy chồng?

- Không ai ưa mà cũng không ưa ai!

- Có nhớ hồi nhỏ nói ǵ không?

- Nhớ chớ, nhưng chừ lớn hết rồi!

Hóa ṿng tay gh́ Tư vào ḷng, Tư đặt hai bàn tay vào ngực anh, ngước mắt nh́n Hóa đợi chờ… Nồng nàn, Hóa đặt lên môi Tư nụ hôn dài, ngọt ngào và ấm áp. Tiếng ve râm ran trong tĩnh lặng êm đềm và mùi hoa sứ dịu dàng.

Những nụ hôn nối tiếp trong hạnh phúc chơi vơi…

- Tư có vô Nam cùng anh không?

- Mạ đi th́ …đi.

- Ḿnh đưa mạ vô luôn.

- Anh có muốn lên Ban mê Thuột t́m thăm mộ Hạnh không?

- Vô trong đó ổn định rồi ḿnh cùng đi nghe Tư.

- Dạ, anh tính khi mô đi?

- Mai đi thăm mộ anh Danh và dượng, rồi chuẩn bị… Nhưng ḿnh không tổ chức đám cưới à?

- Khỏi, bà con có ai mô mà bày vẽ!

- Em có buồn không?

- Không, lâu ni em chờ anh!!!

Hóa nghèn nghẹn trong cổ, anh muốn nói ǵ đó với Tư, nhưng đôi tay anh lại gh́ Tư mạnh hơn, một nụ hôn tưởng chừng bất tận, bù đắp cho những tháng năm dài cô độc, thay cho những ngôn từ vô nghĩa!

Đêm ngọt ngào với những nụ hôn và mùi hoa sứ!


Tháng IX- 2012

Trạch An - Trần Hữu Hội
 

 

art2all.net