Trương Mỹ-Vn

 

HUYỀN THOẠI TRẺ THƠ

 

Tc giả: Delia Ephron
Trương Mỹ-Vn dịch

 

 
 

Lời người dịch: Truyện ny được dịch từ nguyn tc "Coping with Santa Claus" của Delia Ephron, một văn sĩ hiện đại Mỹ với tc phẩm thnh cng nhất l tập tiểu luận "Funny Sauce" (1982) thuật lại cuộc sống với hai người con ring của chồng b lc chng cn b.


          Thng mười năm ấy Julie vừa đng tm tuổi v với ma Ging Sinh gần kề, hnh ảnh ng gi Noel ngy cng m ảnh tm tr c b. Trước Noel một tuần, đm no Julie cũng bảo bố:

- Con biết ai mang qu Noel đến cho con rồi. Bố chứ ai!

Rồi ngưng lại một giy, c b tiếp:

- Phải khng bố?

Jerry, chồng ti, khng trả lời v cả chng v ti đều khng hiểu Julie c muốn biết sự thật khng. Chng ti mơ hồ đon c lẽ Julie muốn biết r ng gi Noel c thật hay chỉ l huyền thoại nhưng khng tm ra cu trả lời. Chẳng lẽ lại bảo Julie:

- C con ạ. ng gi Noel hiện diện trong tm hồn chng ta v thể hiện qua tnh thương trong ngy lễ Noel đ con.

Ni như vậy nghe rỗng tuếch v đầy so ngữ. Thật tnh ti hơi hận Julie v bắt chng ti phải trả lời cu hỏi kh khăn. Sự thật về ng gi Noel lẽ ra nn do bạn b Julie mch bảo th hơn v Julie c đm bạn gi thường hay th thầm với nhau những điều b mật của chng. Dạo ti bằng tuổi Julie, chnh chị ti đ ln vo phng đnh thức ti dậy đm Ging Sinh v bảo ti: "Dậy m xem ai mang qu đến đặt dưới cy Noel ka!"

Vả lại ngay cả Jerry v ti đều khng muốn ph tan huyền thoại về ng gi Noel. Chnh chng v ti đ nhắc Julie v em trai Adam nhớ để dĩa bnh ngọt trn bn, phng nửa đm ng gi Noel đi bụng. Trước khi đi ngủ, chng ti cẩn thận dập tắt lửa trong l sưởi để ng gi Noel khỏi bị phỏng lc leo xuống ống khi. Trước đ mấy tuần, chng ti đ dọa hai chị em Julie v Adam l phải ngoan ngon mới được ng gi Noel cho qu đm Ging Sinh. Tất cả những điều ny lm hnh ảnh ng gi Noel cng thm hấp dẫn v huyền b. Trong đầu c ngy thơ của trẻ con, hnh ảnh ng gi Noel phương phi với bộ ru bạc trắng như tuyết đang cưỡi đon xe do bầy tuần lộc ko trong bầu trời đng gi buốt để đến từng nh pht qu bnh v đồ chơi cho trẻ con đm Noel l huyền thoại đng yu nhất trong tuổi thơ v tư của chng. V thế ti khng nỡ ph tan hnh ảnh kỳ diệu ny, v cả Jerry lẫn ti đều khng tm ra cu trả lời mỗi lần Julie thắc mắc với cu hỏi thường xuyn của c b.


Đm Noel, Julie mang lại một mảnh giấy con với hng chữ "Nếu ng gi Noel c thật th hy k tn vo đy", v bảo ti đy l l thư c b viết cho ng gi. Julie cn cẩn thận bắt Jerry, Adam v ti viết trn tờ giấy hng chữ "ng gi Noel" để c b so snh với chữ k thật của ng gi, đề phng trường hợp chng ti chơi xấu, giả mạo chữ k của ng gi để đnh lừa c b. Jerry v ti đều k tn "ng gi Noel", cn Adam mới năm tuổi, chỉ nguệch ngoạc được vi chữ nn được miễn. Julie gấp tư tờ giấy, đề tn ng gi Noel v đặt bức thư trước l sưởi, bn cạnh dĩa bnh ngọt dnh cho ng.

Mi đến khuya Julie v Adam mới chịu đi ngủ. Jerry v ti lặng lẽ mang đống qu đặt dưới gốc cy thng, xong chng ti nhn bức thư của Julie v khng biết giải quyết cch no. Một lc sau, chng ti đồng để Jerry viết thu hng chữ nghing ng "Mừng Cha Ging Sinh - K tn, ng gi Noel" trn bức thư của Julie. Xong xui, chng xếp tờ giấy đặt vo chỗ cũ trước l sưởi v khng qun ăn hết hai chiếc bnh ngọt dnh cho ng gi.

Sng hm sau lc chưa đến su giờ, tuy cn nằm trn giường ti đ nghe tiếng reo h của hai chị em dưới lầu cng tiếng mở qu sột soạt. Bỗng nhin Julie ht ln:

- ng gi Noel c thật!

Rồi c b chạy vo phng chng ti la lớn:

- ng gi Noel c thật! ng đến đy tối qua v k tn vo đy n!

Ti khng ngờ Julie phản ứng như vậy v cứ tưởng c b thế no cũng nghi ngờ hỏi bố "C thật khng hả bố?" Nhưng Julie đ m chặt bức thư vo lng, vội v chạy xuống mớ đồ chơi đang chờ c b dưới lầu.

Suốt ngy hm đ, gia đnh ti bận rộn v bạn b tấp nập đến thăm, tặng qu v chc tụng nhau nn chẳng mấy chốc đ đến tối. Trước khi đi ngủ, Julie hỏi bố:

- Bố ơi, nếu ng gi Noel c thật th con hươu ko xe cho ổng, tn Rudolph với ci mũi đỏ cũng c thật phải khng bố?

Jerry sửng sốt khng ni được lời no nn Julie lặp lại cu hỏi lần nữa. Jerry thong thả đp:

- Bố nghe rồi.

Chng ngồi xuống bn giường Julie, cố gắng tm cu trả lời trong lc c b im lặng chờ đợi. Cuối cng, Jerry th thật:

- Chnh bố đ k tn "ng gi Noel" đ con ạ.

Bỗng dưng Julie bật khc nức nở khiến Jerry vội vng xin lỗi v đ đnh lừa c b. Chng lặp đi lặp lại "Bố xin lỗi con" trong khi Julie vẫn vi đầu vo gối ấm ức khc. Jerry bảo Julie rằng chng biết điều chng lm l sai, l khng nn đnh lừa c b, v lẽ ra chng nn trả lời thẳng cho c b biết ngay từ đầu.
Julie ngồi thẳng dậy v đp với giọng đầy trch mc:

- Vậy m con cứ tưởng đu l ng gi Noel c thật chứ!

Rồi c b với tay lấy quyển truyện khi hi bằng tranh trn đầu giường v hỏi bố:

- Bố cho con đọc truyện vi pht trước khi ngủ được khng bố?

- Được chứ. Jerry đp

Thế l cu chuyện chấm dứt. Một pht trước Julie cn khc nức nở v thất vọng với huyền thoại ng gi Noel nhưng chỉ một pht sau mọi chuyện trở lại bnh thường như cũ.

Jerry v ti nhẹ nhm trở về phng. Một lc sau, nghe tiếng Adam khc, ti đi về phng cậu b. Cửa phng h mở v ti nghe giọng ni đầy vẻ gi dặn của Julie:

- i! Hơi đu m khc cho mệt, Adam. Chỉ c bọn con nt mới tin l c ng gi Noel thi.



Trương Mỹ-Vn
dịch từ "Coping with Santa Claus"

 

art2all. net