Trương Mỹ-Vn

 

LỐI QUA NGHĨA ĐỊA

 

Tc giả: Leonard Q. Ross

Trương Mỹ-Vn dịch

 

Leo Rosten


Lời người dịch: Leonard Q. Ross l bt hiệu của Leo Calvin Rosten, văn sĩ Mỹ sinh năm 1908 tại Ba-Lan. ng sang Hoa-kỳ từ b. Sau khi tốt nghiệp đại học Chicago, ng dạy Anh ngữ ở trung học v bắt đầu viết văn. Tc phẩm "The Education of Hyman Kaplan" của ng thuật lại kinh nghiệm kỳ th tuy đầy thất vọng chề của người di dn trong nỗ lực hội nhập về văn ha v ngn ngữ vo x hội mới của họ.

Truyện "Lối Qua Nghĩa Địa" được dịch từ nguyn tc "The Path through the Cemetery", nội dung đề cập đến một kha cạnh tm l của con người, đ l sự sợ hi. Nhn vật chnh trong truyện ny, Ivan, đ bị tnh nht nht lm khổ v cuối cng l nạn nhn th thảm của mối lo sợ v duyn cớ của chnh hắn ta.

~~oOo~~


          Ivan l một g đn ng vừa nhỏ b vừa rụt r. Hắn rụt r đến nỗi dn lng gọi hắn l "thỏ đế" v gn cho hắn ci tn tri ngược "Ivan Khủng Khiếp" theo biệt hiệu của hong đế thứ IV ở Nga v vị vua ny nổi tiếng hung c, tn bạo.

Hằng đm Ivan thường dừng chn ở qun rượu bn cạnh bi tha ma trong lng nhưng chưa bao giờ hắn băng qua nghĩa địa để về nh mặc dầu tp lều c độc của hắn nằm chơ vơ cuối đường. Ivan vẫn biết lối đi tắt ngang qua nghĩa địa ngắn v gần nh hắn hơn nhưng hắn khng đủ can đảm, ngay cả ban ngy dưới nh nắng trưa chi lọi v hắn sợ ma.

Một đm đng nọ, trong lc bn ngoi gi rt từng cơn v lin hồi quật từng mảng tuyết lớn vo cửa knh, đm dn nhậu trong qun rượu đổ x vo chm chọc, chế diễu Ivan. Họ nhao nhao:
- Ny Ivan, c phải lc mang thai my, mẹ my bị con chim hong oanh dọa lm b sợ hết hồn phải khng?
- Ivan, my l tn khủng khiếp lắm, nht gan khủng khiếp đ m!
Ivan cng yếu ớt rụt r phản đối cng khiến đm dn nhậu chọc ghẹo hắn thm. Cuối cng vin trung y trẻ tuổi tn Cosack thch thức:
- My nht như thỏ đế, Ivan . Ngay cả lc trời lạnh căm căm như đm nay m my cũng chịu kh đi vng quanh chứ khng dm băng qua nghĩa địa!
Ivan th tho:
- Ti đu c sợ phải đi qua nghĩa địa đu, trung y. Bi tha ma chỉ l bi đất trống chẳng khc g những bi đất trống khc.
Trung y Cosack tht ln:
- Được rồi! Tao thch my tối nay dm băng qua nghĩa địa đ. Nếu my lm được, tau sẽ thưởng my năm rp-b bằng vng.

Chẳng hiểu v chuếnh chong hơi men Vodka hay v bị năm đồng tiền vng cm dỗ, Ivan đứng bật dậy, liếm mi đp gọn:
- Được rồi trung y. Ti sẽ băng qua nghĩa địa tối nay.
Cả đm dn nhậu nhậu nhao nhao ln đầy ngờ vực nhưng vin trung y đ nheo mắt ra dấu cho bọn họ im đi. ng ta tho thanh gươm đeo ở thắt lưng ra đưa cho Ivan:
- Ny, cầm lấy thanh gươm ny. Tối nay khi đi ngang ngi mộ lớn nhất trong nghĩa địa, my phải cắm thanh gươm ny xuống trước mộ nghe khng? Sng mai bọn tao sẽ ra đ xem. Nếu thấy cy gươm ở đ, năm đồng rp-b bằng vng ny sẽ thuộc về my.
Ivan đưa tay đỡ lấy thanh gươm trong khi đm dn nhậu khoi ch cụng ly cười h hố:
- Chc Ivan "thỏ đế" thnh cng!

Bn ngoi gi rt ln từng cơn rng rợn lc Ivan đng ập cnh cửa qun rượu sau lưng. Cơn lạnh như cắt, cứa từng mảng da thịt hắn. Ivan ci nt o chong, rảo bước qua bn kia đường, tai cn nghe văng vẳng tiếng ni như go tht của vin trung y trẻ oang oang đuổi theo hắn:
- Năm đồng rp-b bằng vng nếu my cn sống st đ Ivan!

Ivan đẩy mạnh cnh cổng nghĩa địa, chn bước nhanh, miệng lẩm bẩm: "Ton l đất. Chỉ c đất. Khng khc g những bi đất khc." Nhưng bng đm như nỗi kinh hong dy đặc bao phủ lấy hắn. Ivan tự trấn an: "Năm đồng rp-b bằng vng!" Gi lại r ln từng cơn v thanh gươm trong tay hắn giờ đy lạnh như một tảng băng. Ivan run ln cầm cập dưới lớp o chong bằng nỉ rộng thng thnh v bắt đầu khập khểnh chạy.

Từ xa, Ivan nhận ra ngi mộ lớn nhất. Dường như hắn khc v tiếng khc của hắn quyện lẫn trong tiếng gi rt. Hắn quỳ xuống cạnh mộ, người t cng v lạnh v sợ hi. Hắn cắm phập thanh gươm xuống đất v cố hết sức đẩy lưỡi gươm xuống lớp đất cứng. Thế l xong việc! Bi tha ma vắng vẻ ... Sự thch thức của vin trung y trẻ ... v năm đồng rp-b bằng vng!

Ivan đứng bật dậy nhưng sao lạ qu, hắn khng thể no nhc nhch được. Dường như c g giữ hắn lại, gh chặt lấy hắn khng cho hắn cựa quậy. Ivan cố hết sức vng vẫy nhưng v ch. Cng lc hắn cng hoảng sợ v run ln bần bật trong lc bn tay v hnh đ vẫn siết chặt lấy hắn. Ivan r ln từng hồi gh rợn v cuối cng trong cổ họng hắn chỉ cn pht ra những tiếng thều tho yếu ớt v nghĩa.

Sng hm sau người ta tm thấy xc Ivan trước ngi mộ lớn nhất ngay trung tm nghĩa địa. Hắn ta chết cng v lạnh nhưng trn gương mặt cn in r nt hi hng của kẻ chết v khiếp đảm. V bn cạnh hắn, thanh gươm của vin trung y vẫn cắm su vo lng đất, xuyn thủng qua vạt o chong di rộng thng thnh của hắn.

Trương Mỹ-Vn dịch
 

 

 

art2all. net