Tâm Phương Đăng

 

ANH HÙNG DỄ CÓ MẤY TAY

 

Phần IV : RA TÙ   

 

Kể từ lúc nghe lệnh buông súng đầu hàng của Tổng-thống Dương-văn-Minh, Thọ như rả rời thân xác, đầu óc nóng ran bởi suy nghĩ quá nhiều nên đi hay ở lại.

Rồi sau cùng .... Noi theo gương ông xếp bị kẹt vợ con tại Sài-g̣n , Thọ ở lại, không theo đoàn tàu Di tản ra Côn-sơn để cùng Hạm-đội HQVN qua Philippine.

Từ Nam-căn Thọ bôn tẩu về Sài-g̣n rồi ba ngày sau nghe theo lời Bố Mẹ hối thúc, đi tŕnh diện học tập cải tạo vài ba ngày sẽ được trở về, như lời kêu gọi của Chính-quyền Cách-mạng. Nhưng ngặt nỗi, với lư-lịch HQ Đại-úy Nguyễn Thọ, đánh giặc nổi tiếng trong các sông rạch Nam-căn Cà-mâu, đă từng được Cộng quân treo giải mấy triệu đồng nếu ai lấy được cái đầu của Thọ, do đó Thọ đă trải qua sáu trại tù từ Nam ra Bắc với một thời gian hơn mười năm  dài, tưởng chừng hơn thế-kỷ, làm kiếp ngựa trâu.

Nhờ ơn các cán ngố Việt-cọng cai quản trại giam, làm đảo điên đời sống, biến đổi người thành thú vật, vô luân-thường đạo-lư, làm cho kiến thức hiểu biết của con người ngày càng trở về ám-chướng u-mê của thời ăn-lông-ở lỗ. Mọi thứ trong cuộc sống tù đày chỉ gom về một mối là : Tranh sống. Thế thôi. Làm bất cứ điều ǵ, ăn bất cứ cái ǵ có có thể cho vào bụng, bất kể chuột rắn giun dế ….. , miễn được sống c̣n, khỏi cần suy nghĩ.

Nh́n gương thằng bạn ở cùng trại, không chịu nổi cảnh tù đày khổ ải, nhục nhă, với sự  đối xử tàn ác bất nhân của những tên Quản-giáo. Nó chỉ than vắn thở dài  vài lời bất măn, thế mà hai tên trong Ủy ban điều hành trại tù kéo nó ra sân cờ xử bắn gọi là để làm gương, không cần xét xử tuyên án.

Thân phận con người ở trại tù là cỏ là rơm, mạng sống con người như giun như  dế.

Thọ hoàn toàn không hiểu Cộng-sản đă nung đúc, giáo huấn cán bộ như thế nào mà chẳng c̣n một chút lương tri, t́nh cảm giữa con người và con người như mấy tên quản giáo đối xử với tù binh hiện nay nên sau ngày măn tù trở về, Thọ như mất hết bản tính làm người, trở nên lầm ĺ ít nói, nhiều thú tánh, hung dữ …..

Gặp bất cứ người nào dù đă quen hay xa lạ, Thọ cũng ḍ xét, nghi ngờ, người này sắp làm điều ǵ hại ta ? 

Nhớ lại ngày ra khỏi trại tù cuối cùng ở Nha-trang cùng với 03 tên tù nổi tiếng anh chị, một Thiếu-tá Dù, một Đại-úy Thủy-quân Lục-chiến và một Đại-úy Biệt-động quân.

Cả bốn thằng áo quần rách nát tả tơi, thân xác chỉ c̣n da bọc xương. Trưởng Ban quản giáo trại tù phát mỗi thằng sáu chục bạc cụ Hồ kẹp trong tờ giấy xuất trại với lời nhắn nhủ giọng Bắc-kỳ :

- Các anh về ráng sống cuộc đời nương thiện và đàng hoàng cho phù hợp đường nối giáo dục Bác Hồ nhé ! …

Thọ định nói “ Tụi tao là Sĩ quan VN Cộng-ḥa bại trận, chứ có phải dân cướp bóc đâu mà mày bảo về sống đàng hoàng lương thiện“  nhưng rất may đă kềm chế lại được.

Lúc này chỉ cần một chút nóng nảy sơ hở, làm nó nổi giận là có thể bị giữ lại ở tù thêm vài ba năm như chơi, bởi luật pháp tùy sự buồn vui nóng giận của tên quản giáo này.

Bốn thằng nh́n nhau nháy mắt, nhắc nhủ nhau không nên trả lời.

Bỗng tên quản giáo nói :

- Các anh về , được hưởng đời sống sung túc , vậy anh nào c̣n có đồ tiếp tế lần cuối như sữa, đường, bột ngọt… mà chưa dùng hết th́ t́nh nguyện  để lại cho chúng tôi trước khi về th́ tốt lắm.

Thọ dằn nén cơn bực tức lần nữa trả lời :

- Quản giáo biết tôi gần mười năm nay đâu có ai thăm viếng tiếp tế ?

Hai thằng Thiếu tá dù và Đ/úy Thủy-quân Lục-chiến cũng lên tiếng :

- Tôi cũng năm năm rồi không ai thăm viếng.

- Tôi hơn hai năm rồi, vợ con bịnh họan đói khổ không tiếp tế được.

Anh quản-giáo ngắt lời, chỉ tay vào anh Đ/úy Biệt-động  :

- C̣n anh ? Người hùng Biệt-động, vừa mới được tiếp tế tuần trước ?

- Thưa Quản-giáo, tôi đă cho những bạn bè không thân nhân, chỉ c̣n lại gói nhỏ bột ngọt định nêm vào nồi canh rau trưa nay. Nhưng nếu Quản-giáo cần th́ tôi xin nhường lại.

- Thôi được, cho các anh năm phút thu xếp hành trang và rời trại ngay lập tức nhé. Lần này thả tù đặc biệt, chỉ có bốn người nên không có xe đưa ra phố. Các anh phải tự túc ….

Rồi anh quay qua dặn anh Đ/úy Biệt-động :

- Anh nhớ để gói bột ngọt trên bàn tôi nhé ….

Hành trang bốn thằng giống nhau, thằng nào cũng chỉ một bộ áo quần rách nát mặc trong người, một bộ khác cũng rách nát gói bọc bằng tờ báo cũ. Ngoài ra chẳng có ǵ khác. Bụng đói cồn cào nhưng cũng ráng đi nhanh như chạy ra khỏi cổng trại tù như sợ có ai kêu bắt trở lại .

Ôi ! Đất Trời có hiểu thấu tâm trạng bốn thằng tù được phép đội mồ sống dậy lúc này không nhỉ ? .

Đă hơn mười năm trời rời xa phố thị, t́nh người miền Nam dưới xă hội chủ nghĩa giờ đây thế nào hay cũng giống như những tên quản-giáo ? Tàn ác, ích kỷ, ngu dốt, dơ dáy ….Nếu giống th́ ḿnh về biết sống với ai đây ? Cả bốn thằng tù cùng chung ư nghĩ, bắt đầu nói chuyện khi đă đi xa trại chừng hơn cây số.

Ra tới quốc lộ chính về phố Nha-trang, Thọ đề nghị :

- Thế nào từ nay đến chiều cũng về tới phố, bây giờ vừa đói vừa mệt , ta nên ngồi nghỉ một chút, chứ tiếp tục đi chắc sẽ ngất  xỉu dọc đường.

Không ai bảo ai, cả bốn thằng nằm săi tay, thở hồng-hộc  ven quốc lộ vắng vẻ, dưới ánh nắng chói chang buổi trưa hè ….

Chừng hơn năm phút, nghe tiếng xe gắn máy x́nh xịch sắp tới gần, cả bốn đứa nh́n lên thấy một tên bộ-đội chạy Honda, không có súng.

Thọ nói với ba đứa kia như ra lệnh :

- Tụi bây im lặng, để tao nói chuyện với nó. Nếu nó hỏi lôi thôi, tao sẽ giết nó ngay.

Tên bộ đội chạy qua rồi quẹo xe trở lại, giảm tốc độ chạy chầm chậm, thả lết hai chân trên đường nhựa muốn ngừng lại, nhưng khi bắt gặp bốn cặp mắt cú vọ, trợn trừng nh́n nó một cách hung dữ, nó đổi ư rồ ga dọt nhanh.

Bốn thằng lom khom đứng dậy tiếp tục đi bộ giống như bốn bóng ma thất thểu trên đường vắng. Thằng Th/tá Dù vừa thở vừa nói :

- Kể từ nay chắc bọn ḿnh nên thay đổi thái độ nh́n người, tiếp xúc người. Nếu ta cứ tiếp tục nh́n người bằng ngờ vực, hận thù …th́ làm sao ta chung sống trong xă hội có nhiều kẻ thù hơn bạn như hiện nay ?

Hồi năy, tên bộ đội kia cũng có thể muốn giúp ta điều ǵ không chừng ?

Thằng Đ/úy Biệt-động trợn mắt nói lớn :

- Đù má … gói bột ngọt nó c̣n tịch thu th́ thử hỏi cái ǵ tụi nó không bóc lột và giúp đỡ ḿnh ǵ đây ?

Khi đến xóm nhà gần Cầu Xóm-bóng, lần đầu tiên thấy dân chúng tấp nập bán buôn, nhưng không che dấu được cuộc sống nghèo đói khó khăn so với năm xưa.

Th́nh ĺnh, một bà trạc tuổi ngoài bốn mươi, bưng rổ bánh tráng chạy đến , lấm-lét nh́n trước nh́n sau rồi hỏi nhỏ vừa đủ nghe  :

- Các anh vừa mới được thả phải không ? Chắc các anh đói lắm  hả ? Này, mỗi người lấy một cái ăn đi, tôi không tính tiền đâu.

Bốn thằng đang ngơ ngác nh́n nhau th́ bà lấy phát cho mỗi đứa một cái vừa nói :

- Chồng tôi là Th/tá thuộc sư-đoàn 23, đă chết trong trại tù Cổng-trời Bắc Việt ba năm trước. Không có xác đem về.

Th́nh ĺnh, thằng Th/tá Dù ngữa mặt lên trời thút thít khóc và nói :

- Xă hội này c̣n có người thương xót ta sao ?

Bà bán bánh tráng cũng bắt đầu sụt sùi nấc nghẹn …..rồi đột nhiên bà nói : 

- Thôi ta giải tán, mấy tên công an đang đi tới ḱa ….

Bà làm bộ chỉ tay và nói lớn :

- Cuối đường này có xe lamb  đi về phố ….

Rồi bà quay lưng bưng rổ bánh đi.

Ba tên công an đến gần, một tên lên giọng hách dịch hỏi :

- Các anh được thả về hay trốn tù ?

Cả bốn thằng không trả lời, tự động trưng giấy tờ xuất trại.

Sau khi xem xét kỷ càng, nó cũng chỉ tay về cuối đường nói :

- Cuối đường này có bến xe Lamb về phố. Muốn vô thành phố HCM th́ phải đi nhanh mới kịp chuyến xe cuối cùng.

Tự nhiên Thọ lên tiếng :

- Chúng tôi muốn về Sài-g̣n.

Tên công-an trợn mắt, to tiếng  trả lời :

- Sài-g̣n đă là thành phố HCM từ ngày giải phóng, bộ quên rồi sao ?

Bốn thằng quay lưng lặng lẽ đi tới bến xe lamb.

Chiếc xe lamb đă gần đầy khách, rồ máy sắp chạy.

Bỗng có hai bà già bước xuống nhường chỗ cho bốn thằng lên.

Một lần nữa bốn thằng nh́n nhau nghi vấn ? Không lẽ hai bà này thấy bốn thằng dơ dáy hôi hám nên không muốn ngồi chung ?  Hoặc là như tên quản-giáo đă nói trong trại tù : “ Các anh về phải thận trọng tối  đa, bởi nhân dân rất căm hận Ngụy-quân, Ngụy-quyền. Lúc nào nhân dân cũng muốn lánh xa các anh . “

Thọ để ư nh́n thấy một bà chạy ra trước nói ǵ với anh tài xế, bà c̣n lại nói nhỏ với thằng Th/tá Dù :

- Các anh khỏi cần trả tiền khi tới bến. Cô em tôi đă trả cho các anh rồi.

Bốn thằng chưa kịp nói cám ơn th́ tài xế đă rồ máy chạy. 

Thằng Th/tá Dù không cầm được niềm cảm xúc, bưng mặt nấc lên nghẹn ngào lần nữa. Thằng Đ/úy Biệt-động chưởi :

- Đù má …cái uy dũng, cứng rắn anh hùng của Binh-chủng Dù mày để đâu mà hở một chút là rơm rớm nước mắt  ? …

Bước xuống xe lamb, cả bốn thằng chạy nhanh qua bến xe đi Sài-g̣n nhưng cũng không kịp. Những người buôn bán cho hay xe vừa chạy khoảng mười phút. Thọ nói với ba đứa :

- Đù má …tới đâu th́ tới … tao đói quá chắc phải vào tiệm mua cái ǵ cho vào bụng …

Rồi cả ba đứa cùng lên tiếng :

- Ừ, tao cũng đói quá …và thèm cơm …

Thằng Đ/úy Thủy-quân Lục-chiến nói :

- Tao vừa hỏi vé xe đi Sài-g̣n 125 đồng một người. Nếu gom tiền bốn thằng, chỉ đi được một. Bây giờ đ̣i ăn cơm nữa chắc khỏi đi.

Thọ chưởi thề :

- Đù má… đói th́ ăn … tới đâu th́ tới…

Thằng Th/tá Dù lên giọng đạo đức :

- Mấy đứa bây nên bỏ bớt ĐM khi nói chuyện có được  không ? Bây giờ ta bắt đầu tập sống đời lịch sự trở lại ….. 

Cả bốn thằng đi băng qua quán cơm lề đường, vào tuốt bên trong không thấy ai, tự động kéo ghế  ngồi xuống bàn.

Đă gần bảy giờ tối nhưng nhà hàng vẫn vắng tanh, chỉ có bốn bóng ma hôi hám của bọn Thọ. Gọi là nhà hàng nhưng sự thực chỉ là quán ăn nhỏ, trong quán chỉ có vài bóng đèn mờ ảo. Trên mái tranh treo cái loa phát ra tiếng nhạc rè rè, nho nhỏ với tiếng hát cô ca-sĩ trẻ. Hát những bài nhạc như trong trại tù.

Nhạc hùng th́ nghe : ”  Như có Bác Hồ trong mùa xuân đại thắng ….” . 

Nhạc buồn êm dịu th́ nghe : “ Đi mô… chừ nhớ về Hà-tĩnh…  “

Bà chủ nghe tiếng người vào, vội vă đi ra hỏi : 

- Mấy bác ăn cơm hay chỉ uống nước, hay uống bia-hơi ?

Bốn thằng nghe bia hơi, danh từ có vẻ xa lạ, trố mắt nh́n nhau .

Bà chủ quán giải thích :

- Chỉ là bia ướp lạnh, khi mở ra như có khói hơi bay ra. Bộ đội miền Bắc gọi là bia hơi.

Thọ lên tiếng :

- Nghe đến bia, tụi tôi thèm nhỏ dải, nhưng mới ra tù chỉ đủ tiền ăn một chén cơm lót bụng, àm sao uống được bia ?

Bà chủ chưa kịp trả lời, th́ có tiếng ồn ào cười nói  từ cửa của năm sáu thanh niên vừa bước vào. Người đi đầu nói lớn :

- D́ Nuôi cho két bia hơi và hai đĩa dồi chó.

Bà chủ nhanh chân đi khiêng bia, lấy ly bỏ lên bàn, rồi đi vào bếp, chẳng ngó ngàng ǵ đến bốn thằng đang đói bụng.

Thằng Đ/úy Biệt-động định lên tiếng gọi, hối thúc bà chủ th́ Thọ đưa tay ra dấu ngăn cản nói :

- Quán ăn này bà chủ kiêm đầu-bếp, kiêm bồi bàn, kiêm luôn cashier, nên ta phải kiên nhẫn đợi chờ.

Cả bốn đứa nh́n qua bàn kia thấy mỗi tên nhanh tay lấy bia mở ra, đưa lên miệng tu ừng- ực mà thèm.

Bất chợt thằng đầu đàn đứng lên, tay cầm chai bia vừa uống vừa bước sang bàn Thọ hỏi nhỏ :

- H́nh như mấy bác vừa mới ra tù phải không ?

Bốn thằng không ai bảo ai, bỏ tay phải ra sau nắm chặt chân ghế đề pḥng, nếu có ǵ, nắm chân ghế phang cho lẹ.

Không thấy ai lên tiếng trả lời nên nó nói tiếp :

- Mấy bác đừng lo, khu vực này của bọn em, bọn công an em cho ăn ngập họng rồi, không bén mảng tới đây đâu.  

Thọ trợn mắt, ngước lên nh́n nó trả lời :

- Đúng rồi. Tụi tôi mới được thả. Có chuyện ǵ không ?

Nó tự động quay lưng nói với mấy đàn em :

- Ê ! Tụi bây khiêng bàn bia và đồ nhậu kê sát vào đây.

Rồi quay lại nói với Thọ :

- Em mời mấy bác tối nay.

Xong bảo đàn em mở bia chuyền sang cho bọn Thọ.

Bốn thằng nh́n bia như mèo thấy mỡ, chụp đưa lên miệng uống ừng ực.

Thọ bắt đầu giới thiệu :

- Thằng này là Th/tá Dù, thằng này Đ/úy Biệt-động, đây là Đ/úy Thủy quân Lục-chiến, c̣n tôi là … Thọ đen Hải-quân.

Bỗng nhiên thằng đầu đàn ngồi thẳng dậy, chăm chú nh́n Thọ và lặp lại nho nhỏ :

- Thọ đen… HQ ?

Thọ hỏi lại :

- Bộ biết tôi hay sao ? .

- Bây giờ anh thay đổi quá …. Nếu anh không nói, chắc không thể nào nhận ra …Anh c̣n nhớ năm xưa …Thọ đen HQ và Đạt Phước-hải không đội trời chung … nhưng… bây giờ …có thể là bạn thân thiết … Em là Đạt, đại-ca băng nhà thờ Phước-hải năm xưa, đă từng đánh lộn với anh chắc chắn anh không quên chứ ?..... Mấy thằng em này, em mới kết vào những năm sau này … cũng chịu chơi lắm …Nhưng thôi … chuyện cũ bỏ qua … Hôm nay em làm theo luật giang-hồ giúp người ngă ngựa , lo lắng tiếp đăi các anh trước khi lên đường về Sài-g̣n.

Bọn Thọ nh́n nhau với tâm trạng vui sướng hiện rơ lên nét mặt.

Rồi Đạt quay sang đàn em nó thông báo :

- Nè ! Nghe đây - Cho tụi bây hay, đây là anh Thọ đen Hải-quân, đại-ca năm xưa của tao hôm nay t́nh cờ gặp lại, bọn ḿnh phải tiếp đăi thật đẹp đó nghe.

Thế rồi tất cả mọi người cùng nâng ly …chúc mừng…chúc mừng…

Không ngờ lần đầu nh́n thấy ánh sáng xă-hội chủ-nghĩa lại đúng vào môi-trường sống năm xưa, Thọ cảm thấy ḿnh như cọp được trở lại núi rừng, cá được bơi trong biển xanh mát trở lại.

Câu chuyện hơn hai mươi năm tại thành phố quê hương miền cát trắng, nơi đây bước chân đầu tiên vào đời của Thọ như bước đi trên thảm êm, nhung ấm. Nhưng thời gian đó Thọ rất ích-kỷ, sống theo bản năng vui thích của ḿnh, không bao giờ nghĩ đến Bố Mẹ, Vợ Con, Anh Em … Bây giờ lần lượt Thọ được nghe nhiều chuyện, nhưng chỉ chăm chú nghe chuyện Huệ của Thọ năm xưa. Đạt ghé sát tai Thọ th́ thầm :

- Chắc Anh rất muốn nghe chuyện Huệ vợ anh và thằng Lộc con trai của anh phải không ?

Không đợi Thọ trả lời, nó kể tiếp :

- Từ lúc anh ra trường Hải-quân, nghe Huệ nói anh đă cao bay xa chạy. Huệ vẫn đi làm nuôi con ăn học. Khi giải-phóng vào, thằng Lộc khoảng chừng mười tuổi. Huệ mất việc làm, đi làm bé cho một cán bộ miền Bắc. Lộc nghỉ học, sống bụi đời.

Đến năm nó mười lăm, toàn quốc Việt-nam nghèo đói kiệt quệ. Mẹ con Huệ cũng như mọi người dân, bữa đói bữa no.

Anh cán bộ trở về Bắc, bỏ Huệ ở lại tự túc mưu sinh.

Để được sống c̣n, Huệ đem thân vào động măi-dâm, thằng Lộc vào băng đảng của em, chuyên lo t́m băi chôn dầu cho những tổ chức vượt biên. Nghề này nguy hiểm nhưng bọn em đă từng sống quen với hiểm nguy nên có cơm ăn no bụng, bởi khi lo xong một chuyến em cũng lời được vài cây chia nhau.

Thọ ngắt lời hỏi :

- Tại sao thằng Lộc không giúp Mẹ nó để khỏi vào động măi-dâm ?

- Khi Mẹ nó vào động nó đâu biết. Khi t́m gặp th́ Mẹ nó ở thời kỳ chót của bệnh Giang-mai lậu mủ, không có thuốc men chữa trị nên chết vài tháng sau đó.

Nghĩ lại thằng Lộc cũng may mắn, nhờ tánh t́nh gan ĺ, bất kể hiểm nguy, lại c̣n mưu mô, lanh lẹ. Em rất chịu nó.

Một hôm đi chôn dầu, nó có ư định vượt biên nên theo dơi. Khi tàu đến lấy dầu và rước người, lúc hai giờ sáng, nó lặn bu theo bánh lái. Ra tuốt ngoài khơi cách bờ khá xa, nó bắt đầu leo lên. Chủ tàu không nỡ xô xuống biển nên nó được đi. Đến Mă-lai vài năm sau có người viết thư về cho hay nó được phỏng vấn đi Mỹ. Anh nên mừng cho nó.

Thọ lấy tay dụi hai mắt bởi đă ướt nhạt-nḥa, rồi ngồi im  như pho tượng không gạn hỏi ǵ thêm.

Bây giờ đă gần 12 giờ đêm, nguyên cả bàn nhậu đứa nào cũng gục lên bàn say sưa ngủ, nh́n ra ngoài trời , đêm tối vắng tanh. Không xe cộ, không một bóng người qua lại, không nghe tiếng chó sủa như năm xưa.

D́ Nuôi ôm mấy chiếc chiếu rách từ sau nhà đi ra nói với Đạt :

- Dẹp bàn ghế , trải dưới đất, và kéo tất cả xuống ngủ.

Đưa chiếu cho Đạt xong D́ đi ra đóng cửa.

Khi đi vào, Đạt đứng lên nắm tay kéo đến bàn Thọ nói :

- Anh Thọ đen Hải-quân, Đại ca của em năm xưa. Em muốn đêm nay D́ phục dịch anh thật đặc biệt giùm em nghe chưa ?

Thọ trợn mắt ngơ ngác nh́n hai người, chưa hiểu. D́ Nuôi lên tiếng nói một cách tự nhiên :

- Đi tắm rửa sạch sẽ trước khi lên giường với tui.

Rồi D́ đi nhanh vào pḥng nhỏ độc nhất gần bên cạnh nhà bếp.

Đạt ngồi xuống sát bên Thọ và nói :

- Trước khi đi tắm, em cho anh hay một điều, D́ Nuôi hợp tác làm ăn với em lâu nay, rất dễ thương và chịu chơi. 

  Bất cứ ai em đem đến, D́ làm theo lời em dặn.  Nhất là mấy thằng cán bộ cao cấp từ Bắc vào công tác 6 tháng hoặc một năm, không mang theo vợ con. 

  Trước 75 D́ tên Trần Hồng-Thủy, là vợ của một Thiếu-úy Dù. Khi mất nước, chồng đi học tập và bị đánh chết trong tù. Đến năm đất nước lâm vào t́nh trạng đói khổ, đàn bà con gái miền Nam, nhất là những người lỡ thời lỡ vận như D́, hùa nhau t́m cán bộ cao cấp từ Bắc vào để t́nh nguyện làm vợ, nhưng hầu hết là làm vợ bé. Mục đích để cuộc sống khỏi bị chèn ép hăm doạ và có cơm ăn.

  D́ Nuôi nhờ nhan sắc mặn mà, vớ được và làm bé một tên cán bộ cấp tỉnh. Tiệm ăn này chính nó vơ vét tiền dân chúng xây cất lên cho D́ . Cách đây hơn ba năm , nó bị trúng gió chết.

  Em gọi D́ Nuôi nhưng thực sự năm nay mới ngoài ba mươi, trẻ hơn tụi ḿnh nhiều lắm.

Thọ ngắt lời hỏi :

- Tại sao gọi là D́ Nuôi ?

- Em nghe mấy tên bộ-đội giải thích : Bất cứ ông bà anh chị nào nấu cơm nước phục vụ cho người khác đều được gọi Anh nuôi, Chị nuôi, D́ nuôi …v.v. D́ nấu cơm bán nên cũng được tụi em gọi như thế.

Câu chuyện chưa dứt th́ D́ Nuôi xuất hiện với cây đèn dầu trên tay nói :

- Đă khuya rồi, điện sắp cúp, anh Đạt mang cây đèn này ra lu nước sau hè cho ông ta tắm.

Vừa nói xong th́ điện cúp tối thui. Thọ đứng lên theo Đạt ra sau hè. Đạt để cây đèn cạnh lu nước rồi đi vào ngủ với mọi người.

Đêm khuya thanh vắng, lần đầu được hít thở không khí tự do, Thọ cởi hết quần áo, đứng tồng-ngồng nh́n trời sao với muôn vàn ư nghĩ, rồi cầm gáo múc nước từ từ dội lên ḿnh. Một cảm giác mát mẻ cùng với tâm trạng đang được sống tự do làm tâm hồn thanh thoát một niềm vui sướng kỳ lạ.

Thọ nhủ thầm, hăy gạt hết những ưu-tư phiền muộn trong đầu để  kéo dài và giữ măi phút giây tận hưởng.

Ôi ! Chúa ơi ! Phật ơi ! Có phải sự tự-do đang xoá dần niềm hận thù sầu khổ đè nặng cuộc đời con hơn mười năm qua ?

Thọ nhắm mắt, ngước mặt lên trời, giang rộng hai cánh tay như đang thầm nói cám ơn Trời, Phật và nguyện cầu nhân tính trở lại với ḿnh….

Vài phút sau, khi vừa mở mắt, bỗng thấy D́ Nuôi đang đứng trước mặt nh́n ḿnh tự bao giờ. Thọ đang trần truồng nhưng không cảm thấy bối rối, D́ Nuôi cũng không có vẻ ǵ bối rối, D́ nói :

- C̣n một chút xà-pḥng giặt hiệu Liên-sô, có xài c̣n hơn không.

Thọ đưa tay cầm lấy cục xà-pḥng chà xát lên thân thể, múc nước mát dội lên đầu, lên ḿnh. Vuốt nước trên mặt xuống, nh́n thấy D́ vẫn c̣n đứng đó bèn nói :

- Xin lỗi, tôi tưởng chỉ có ḿnh tôi, hơn nữa, không có áo quần lót nên phải tắm truồng.

D́ Tư vẫn đứng yên đáp lại :

- Có ǵ đâu, tôi bây giờ chỉ khác anh là đi  tiểu phải ngồi xuống và có cặp vú lớn hơn cặp vú của anh, thế thôi.

Thọ vẫn đứng yên hỏi lại :

- Nói thế có ư-nghĩa ǵ ?

D́ Nuôi không trả lời, quay lưng đi.

Tắm rửa xong, đi vào nhà, Thọ thấy tất cả mọi người ngủ say như chết, đèn tắt tối thui, chỉ có ngọn đèn dầu leo lét hắt chút ánh sáng ra ngoài, đủ soi lối cho Thọ đi vào pḥng D́ Nuôi.

D́ Nuôi nằm sát vào tường, chừa hơn nửa phần giường cho Thọ.

Ngồi nhẹ lên mép giường Thọ hỏi :

- Hồng-Thủy ngủ chưa ?

Nàng giật ḿnh xoay người lại, chăm chú nh́n Thọ hỏi :

- Anh Đạt kể hết chuyện tôi cho anh nghe rồi sao ?

- Nó chỉ cho biết tên em ngày xưa.

Hai người im lặng nh́n nhau như đang suy nghĩ riêng tư một điều ǵ. Một lát sau  Hồng-Thủy lên tiếng :

- Nếu anh muốn làm th́ làm lẹ để em ngủ.

Một lần nữa Thọ chưng hửng ngạc nhiên, không ngờ hơn mười năm sống dưới chế độ xă hội chủ nghĩa đă biến người đàn bà thành món đồ để đổi chác, vô tri, vô giác, không c̣n t́nh cảm con người .

Thọ thở dài buồn bă …ngồi suy tư im lặng.

Hồng-Thủy hỏi hối thúc lần nữa :

- Có làm không ?

Thọ cay đắng trả lời :

- Hơn mười năm ăn bo-bo, củ ḿ, khoai sắn, cọng với sự đày đọa trí óc, thân xác hằng ngày … bây giờ làm sao ngóc lên nổi mà làm?

- Vậy th́ chúc ngủ ngon.

Thọ hỏi tiếp :

- Có muốn tôi ra ngoài ngủ để khỏi quấy rầy giấc ngủ của Thủy ?

- Hăy ngủ đây…  anh ngủ ngoài …sáng mai anh Đạt sẽ trách la em.

Nàng nằm xoay người vào tường ngủ tiếp.

Thọ vói tay tắt đèn cho bóng tối ru giấc ngủ, nhưng nằm hoài vẫn thao thức bởi suy nghĩ đủ thứ.

Cuộc đời mười năm dĩ văng của Thọ là chuổi dài hăi-hùng kinh khiếp. Ngay cả chuyện cá nhân Bố Mẹ, Vợ con, mạnh ai nấy sống. Thọ đă là một người con bất hiếu, một người chồng tắc trách.

Con Tám đă giao ba đứa con cho Bố Mẹ đem về quê Bến-tre, rồi đi làm vợ một anh bộ-đội bởi không kham nổi cuộc sống, ngay khi nước mất nhà tan. Đúng như lời la mắng của Bố Mẹ Thọ ngày xưa : “Con căi Cha Mẹ , trăm đường con hư  “ .

Huệ và thằng con trai th́ Đạt mới cho hay hôm qua. Lài và con gái  ở Nam-căn Cà-mâu không biết trôi dạt phương trời nào ?

Thọ trằn trọc măi đến gần sáng vẫn không ngủ được. Nghe tiếng rục rịch, Hồng-Thủy trở ḿnh. Sau vài tiếng ho khan, nàng hỏi :

- Trong trại tù chắc dễ ngủ hơn ?

 Thọ nằm im trả lời nho nhỏ :

- Đúng vậy… bởi trí óc, thân xác quá mệt mỏi sau một ngày bị hành hạ nên nằm xuống là ngủ như chết …. Chắc đêm nay có tôi nên Thủy không ngủ được ?

- Không đúng vậy đâu. Mỗi lần ngủ với ông nào là đầu óc nghĩ đến người yêu, người chồng quí mến yêu thương nhất đời của em.

Nói xong, nàng xuống giường đi đốt đèn, ra bếp pha hai ly café, một cho nàng , một cho Thọ.

Bưng vào pḥng bỏ lên bàn nhỏ, nàng nói :

- Mời anh. C̣n sớm nhưng chắc không ngủ được nữa.

Thọ đi rửa mặt, trở vào bưng ly café ngồi xuống cạnh giường khơi chuyện :

- Hôm qua Thủy nói : “ Tôi bây giờ chỉ khác anh ….”, có nghĩa ǵ?

Im lặng một lúc, nàng nh́n Thọ bằng đôi mắt thoáng chút u-sầu, chậm răi khe khẽ nói :

- Khi thể xác và tâm hồn không c̣n là đàn bà th́ người đó là đàn ông.

- Bắt đầu từ lúc nào có trạng thái đớn đau chai đá này ? Thọ hỏi.

- Chuyện hơi dài, nhưng anh muốn biết th́ em vắn tắt :

Ngày đó chúng em yêu thương nhau. Anh học Vơ-bị Đà-lạt. Em học Sư-phạm Qui-nhơn. Cả hai ra trường, làm đám cưới. Biết bao ước mơ đẹp cho tương lai ? Anh là Th/úy Dù, Em là Cô-giáo. Tuy cách xa nhưng hai trái tim và tâm hồn như lúc nào cũng ở cạnh nhau.

Rồi Đất-Trời dậy sóng, đời sống đảo điên …

Chồng em đi tù, bị đánh chết trong tù. Ba Má em bị đánh tư-sản, nhà cửa ruộng vườn bị tịch thu, buồn phiền lâm bệnh chết. 

Em là đứa con độc nhất. Mất Cha Mẹ, mất Chồng, mất công ăn việc làm. Sống lây lất không bà con nương tựa trong xă-hội mới đầy xảo trá, hận thù. V́ chưa muốn tự tử nên phải t́m con đường sống. Làm vợ bé một cán bộ từ Bắc vào công tác.

Những lúc làm t́nh với nó, em thường nghĩ đến chồng em nên khóc. Nó gạn hỏi tại sao ?  Ban đầu em không nói. Nó bực tức hung dữ quyết hỏi cho bằng được. Em nói thật làm nó tức giận đánh đập rất tàn nhẫn. Trận đ̣n nặng nhất lúc em đang có thai hai tháng. Nó đánh em bầm dập ḿnh mẩy và ngất xỉu. Hài nhi bị chết trong bụng. Đến bệnh viện cấp cứu em và giải-phẩu lấy hài nhi ra.

Em nhờ Bác-Sĩ cắt tử-cung, cắt buồng trứng. Từ đó tánh t́nh em thay đổi. Thay v́ thương yêu, em hận thù nó.

Chính nó cũng thế, ngày càng ghét và đánh đập em nhiều hơn.

Em phải nhờ anh Đạt giúp ư-kiến trả thù. Mua thuốc diệt côn trùng bỏ vào tô canh, nó ăn chết tại chỗ.

Thọ ngắt lời hỏi :

- Bệnh viện không khám nghiệm tử thi hay sao ?

- Em làm theo chỉ dẫn của anh Đạt. Phi tang tô canh, múc tô canh mới không có thuốc độc. Em cạo gió cho nó trước ngực, sau lưng ….

   An-ninh Phường khóm đến làm biên bản. Tịch thu chai rượu và tất cả thức ăn kể cả tô canh để khám xét, làm bằng chứng.

  Em lo lót tiền bạc cho Công-an phường khóm và nhận Giấy chứng nhận kết quả :  “ Tất cả thức ăn không độc hại. Chết v́ trúng gió. Vợ đă cố gắng cạo gió nhưng không cứu được. “

  Ngày đưa tang chôn cất, em khóc lóc thảm thiết. Nhưng em khóc cho chồng cũ của em.

  Từ đó em cảm thấy vui sướng, v́ nghĩ rằng đă trả thù được cho chồng em ….

Thủy úp mặt lên hai bàn tay, uất nghẹn khóc. Thọ thở dài….ngồi xích gần lại, vuốt tóc vuốt lưng nàng, vỗ về nói :

- Chuyện cũ qua rồi ….khóc thương chỉ để biết ḿnh khác với gỗ đá, thú vật,… vẫn c̣n là con người trên cơi đời này, thế thôi. Hăy cố gắng vươn lên, thoát ra khỏi đời sống đen tối hiện tại như tôi đang cố gắng …

Đợi nàng bớt khóc, ngẫng đầu lên, Thọ hỏi :

- Thủy giết người dă tâm tàn ác, đă đánh đập, hành hạ ḿnh, giết chết hài nhi, con ḿnh. Như vậy là để trả thù cho chính ḿnh, chứ sao lại nói trả thù cho chồng ? Trong khi chồng bị mấy thằng trong trại tù đánh chết. Hai sự kiện đâu liên hệ  ǵ nhau ?

Thủy trợn trừng mắt, tức tối nói :

-  Nó là Việt-công.

  Việt-cộng vào Nam hủy hoại đời sống mọi người.

Thọ nhỏ nhẹ phân tích :

- Việt-cộng thuộc hệ-thống Cộng-sản quốc tế.

Làm việc đắc lực, vạch kế hoạch, bảo vệ chủ nghĩa Cộng-sản là công việc của  mấy thằng đầu sỏ nằm trong Chính-trị bộ Đảng, chứ mấy thằng đảng viên tép riu đưa vào Nam chỉ v́ miếng cơm manh áo cho gia-đ́nh vợ con chúng nó mà thôi. Chưa chắc chúng nó trung thành với Đảng.

  Hành động giết một tên Việt-cộng nào đó, nói là để trả thù cho chồng chẳng khác ǵ giận con trâu đập con ḅ. Lư do nào đó trong tương lai, Cộng-sản sụp đổ, nếu ḿnh trả thù th́ cũng giết mấy trăm thằng, mấy ngàn thằng đảng viên đầu sỏ, chứ chẳng lẽ giết hết cả 26 triệu dân miền Bắc hay sao ?

  Năm xưa tôi một thời du đăng, tôi cũng chỉ trả thù trực tiếp kẻ nào hại tôi. Hơn mười năm tù đày, cho đến ngày được thả, tôi vẫn nuôi ư nghĩ trả thù như Thủy. Có nghĩa là tôi sẽ giết bất kỳ thằng Việt-cộng nào. Nhưng sự suy nghĩ của tôi đă thay đổi kể từ đêm hôm qua.

  Tôi phải làm sao cho Đảng Cộng-sản suy sụp chứ giết từng thằng Cộng-sản th́ biết đến bao giờ ? Mặt khác, tôi cũng đă t́m được câu trả lời cho điều ḿnh thắc mắc hơn mười năm qua : " Khi ra khỏi tù tôi phải hận thù ai ? ”

  Suốt đêm không ngủ, tôi đă t́m thấy câu trả lời. Đó là :

  Tôi hận thù tôi. V́ kém hiểu biết, thiếu suy nghĩ, cọng với bản tánh ích kỷ, nóng nảy nên đă làm hư hỏng nhiều chuyện trong đời …

  Những thằng đánh đập, hành hạ tôi trong tù, bây giờ nếu có cơ hội, tôi cũng không muốn giết nó nữa.

Thủy cắt ngang nói :

- Không lẽ bây giờ anh trở thành nhà tu ? Em th́ vẫn chưa có thiện tâm bao dung, tha thứ như Chúa, như Phật ….

Thọ muốn nói, muốn giải thích thật nhiều quan niệm giết người để trả thù của Thủy cũng như để giải tỏa những uẫn khúc cho chính bản thân Thọ đă dồn nén, ẩn chứa trong tim, trong tâm hồn bấy lâu nay nhưng nh́n ra ngoài,  trời đă sáng và nghe tiếng gơ cửa, t́ếng Đạt gọi :

- Anh Thọ ơi, em đem mấy thằng em đi làm, xong sẽ trở lại.

Thủy bắt đầu sửa soạn mọi thứ thức ăn để bán buổi sáng. Thọ quá mệt mỏi nên nằm xuống giường ngủ tiếp ….

Mê man ngủ đến gần trưa, thức dậy đi ra khỏi pḥng thấy Đạt đang ngồi ăn trưa với Thủy.

Đạt vội báo cáo :

- Em đă lo vé xe đ̣ cho ba anh kia về Sài-g̣n rồi, họ đi lúc 09 giờ sáng nay. Họ nhắn lại, sẽ t́m cách gặp anh ở  Sài-g̣n.

Thọ kéo ghế ngồi xuống nói :

- Rất tốt. Tôi cũng  muốn ở lại đây vài hôm để lấy lại tinh thần và t́m xem việc ǵ có thể làm được. Không biết Thủy có cho tôi tá túc không ?

Thủy xới cơm đưa Thọ vừa nói :

- Nếu sau này anh không gặp được vợ con th́ trở ra đây với em.

Thọ cảm động trả lời :

- Cám ơn em đă cho anh cảm giác như một mái ấm gia-đ́nh …

 

 

Hôm nay, đêm thứ nh́ được ngủ ngoài trại tù, không phập phồng lo sợ tiếng c̣i hiệu lệnh tập họp khẩn cấp khi có tên tù nào vượt ngục . Trong bóng đêm dày đặc, Thọ vẫn mở mắt nh́n lên trần nhà suy nghĩ. Nếu quyết định ở lại Việt-nam, không biết phải làm nghề ǵ để sống ? Nếu nhứt quyết rời bỏ quê hương th́ phải tính toán ngay từ bây giờ.

Chiều nay Đạt đă giúp ư kiến là nên vượt biên càng sớm càng tốt. Thủy cũng có cùng ư kiến như Đạt, lại c̣n cho hay thêm là Sĩ-quan HQ ra tù rất có giá, bởi các chủ tàu vượt biên t́m thuê mướn để lái tàu bằng bất cứ giá nào. Do đó, vài hôm nữa về Sài-g̣n Thọ sẽ t́m hiểu thêm đường dây vượt biên.

Thủy trở ḿnh nằm sát và ôm bụng Thọ. Thọ nằm yên bởi sợ nàng thức giấc, mất ngủ như đêm qua. Nhưng bổng chốc nàng lại cất tiếng hỏi :

- Anh vẫn chưa quen giấc ngủ ở đây sao ?

- Quen th́ đă quen, nhưng cần suy nghĩ nhiều chuyện nên chưa ngủ.

- Có chuyện nào liên quan đến em không ?

- Đương nhiên có.

- Chuyện ǵ ?

- Cùng em vượt biên.

- Chuyện này em chưa dám nghĩ tới.

- Em khỏi cần nghĩ, Anh đă nghĩ cho em rồi.

Im lặng hồi lâu, rồi nghe tiếng nàng sụt sùi khóc. Thọ hỏi :

- Em c̣n nước mắt để khóc sao ?

Vẫn im lặng, vẫn sụt sùi khóc …..rồi nàng nằm áp má, gục đầu lên ngực Thọ  nhỏ nhẹ nói :

- Thực sự đă từ lâu, không c̣n nước mắt để khóc. Kể từ chiều qua nh́n h́nh ảnh các anh, em tưởng tượng có chồng em trong đó. Nhưng khi vào bếp nấu ăn mới nhận biết chỉ là tưởng tượng.

  Nước mắt bắt đầu tuôn rơi …..

  Ngày xưa ở tuổi lên mười, những lúc có tâm trạng buồn hoặc tức tối điều ǵ, em thường áp má úp mặt vào ngực Mẹ để khóc và giải bày niềm uẩn khúc trong ḷng, sau đó cảm thấy thanh thản nhẹ nhàng và vui tươi trở lại. Tâm trạng đó vẫn giữ nguyên khi chồng em thay thế Mẹ. Những lúc buồn phiền em lại gục đầu áp má vào ngực chồng em .

  Đến khi làm bé thằng chồng cán bộ, th́ điều đó không c̣n xảy ra , bởi những lúc gần nó , trong đầu em chỉ có gian dối hận thù …

  Bây giờ em t́m lại được cảm giác đó trên ngực anh …Rất cám ơn anh.

 Thọ bắt đầu ôm chặt Thủy và hôn nhẹ lên tóc nàng …

Đêm vẫn tối đen im vắng….Đoạn đời gian truân trước mắt Thọ đang đón chờ ………………………………. 

 

Tâm-Phương-Đăng

 

_____________________

 

Phần III                                                                                  Phần V

 

 

Trang Tâm Phương Đăng

 

art2all.net