Thn Trọng Sơn

 

TRI TIM TH TỘI

Truyện ngắn
Edgar Allan Poe
( 1809 - 1849 )

 


 

Edgar Poe l con thứ hai của David Poe v Elisabeth Arnold Hopkins Poe. Bố mẹ mất sớm, Poe được John Allan nhận lm con nui. Từ đ, Allan trở thnh họ thứ hai của Edgar. Mới 6 tuổi, Edgar cng cả gia đnh di cư sang Anh, đi học ở trường Richmond. Năm 1826 vo học ở Đại học Virginia nhưng chỉ học một học kỳ th bỏ. Năm sau Poe gia nhập qun đội v 2 năm sau, khi mẹ nui mất , Poe xin ra qun. Poe sớm in những tập thơ từ 1829, rồi đến năm 1833 in truyện MS Found in a Bottle được tặng giải thưởng của một tạp ch ở Baltimore, Maryland. Những năm sau, Poe viết nhiều bi thơ, bi Raven ( con quạ ) l tc phẩm khiến ng nổi tiếng. ng cưới vợ năm 1836, một c gi mới 14 tuổi. Năm 1847, vợ chết, Poe đau nặng, cả năm hầu như khng sng tc nhưng 2 năm sau đ ng viết được nhiều bi thơ nổi tiếng.

Năm 1849 ng sống với một người phụ nữ m trước đy hai người từng yu nhau. Ngy 3 thng 10 năm 1849, người ta tm thấy ng trong một qun rượu ở Baltimore. Lc ny ng mới 40 tuổi.

Ci chết của ng cũng mang nhiều b ẩn như chnh những tc phẩm của ng. Theo hồ sơ bệnh n, Edgar Poe được đưa vo bệnh viện trong trạng thi bất tỉnh. Sau đ, ng c hồi tỉnh, người ra nhiều mồ hi, bị chứng ảo gic v thường ci nhau với một người tưởng tượng. Tiếp đến l giai đoạn ng bị mất tr nhớ, cấm khẩu rồi tắt thở.

Tuy mất sớm, ng vẫn được biết đến như một nh viết kịch, nh ph bnh, nh thơ v nh văn. Trong lĩnh vực truyện ngắn, ng được xem như ng tổ của thể loại truyện trinh thm v kinh dị, b ẩn, rng rơn. Poe đi su vo trạng thi thần kinh bệnh hoạn của những phạm nhn giết người do rối loạn tm thần. Truyện The Tell-Tale Heart giới thiệu dưới đy l một trong số đ. Truyện l lời kể của một nhn vật khng tn, người ny tm cch giết ng lo hng xm với một l do thật v l v buồn cười. Ton bộ cu chuyện l diễn biến tm l với trạng thi bồn chồn, hoảng loạn của nhn vật chnh.

 

Thật m! Căng thẳng, rất, rất căng thẳng, từ lu rồi v giờ vẫn cn đy ny! Nhưng sao bạn lại ni ti đin? Căn bệnh chỉ gip ngũ quan ti thm minh mẫn - chứ khng bị huỷ hoại - l cht no. Nhất l thnh gic th v cng nhạy bn. Ti nghe được mọi thứ từ trn trời cao lẫn dưới đất su. Ti nghe được mọi thứ dưới địa ngục. Đ thế th sao ti lại đin được ? Hy lắng nghe nh! Bạn sẽ thấy ti c thể kể lại đầu đui cu chuyện ấy tỉnh to v rnh mạch đến chừng no.

Thật chẳng ti no ni ci định ấy ban đầu nhen nhm trong ti như thế no. Đến khi nhận biết được th n cứ m ảnh ti cả ngy lẫn đm. Ti chẳng c động cơ no v cũng chẳng bởi đam m no. Ti thch lo gi ấy. Lo chưa lm mếch lng ti, chưa lần no xc phạm đến ti, vng bạc của lo th ti chẳng thiết. Theo ti, mọi chuyện l tại nh mắt của lo. R l thế rồi! Lo c nh mắt của loi kền kền. Thứ nh mắt mu xanh nhợt nhạt phủ mu trắng đng đục. Bất cứ lc no cảm thấy nh mắt ấy xi vo l mu ti đng cứng lại. Từng cht một, cứ dần d từng ngy, ti đi đến quyết định lấy mạng lo để mi mi thot khỏi nh mắt ấy.

V đy mới l điểm mấu chốt. Bạn cho l ti đin. Lũ đin th c biết g đu. Nếu được chứng kiến lc đ bạn sẽ thấy ti khn ngoan biết bao khi tiến hnh cng việc - v cng thận trọng, tin liệu đủ hết mọi tnh huống v cẩn mật kn đo th khỏi phải ni rồi! Ti cư xử tử tế hết mức suốt một tuần lễ trước khi giết lo. Cứ mỗi rối, vo khoảng nửa đm, ti mở chốt phng lo v mở ra . Ấy, v cng nhẹ nhng nh! Khi h ra vừa đủ, ti đưa chiếc đn lồng được bưng bt kn kẽ vo trước, hon ton bịt kn để nh sng khng lọt ra, sau đ ti chui đầu vo. Ồ, c lẽ bạn sẽ bật cười nếu bạn thấy ti th đầu vo kho lo đến như thế no! Chui từ từ, thật chậm, rất chậm để khỏi kinh động đến giấc ngủ của lo. Mất nguyn cả giờ đồng hồ mới đưa được trọn ci đầu vo trong khe cửa, đủ rộng để c thể nhn thấy lo nằm trn giường. Ha ha! Liệu một người đin c thể khn ngoan như thế khng? V khi ci đầu đ yn vị, ti cẩn thận tho đn lồng ra. Ồ, cẩn thận, rất cẩn thận v lề cửa c thể rt ln lắm chứ! Ti tho bọc đn vừa đủ cho một tia sng thật mỏng rọi vo đng đi mắt kền kền ấy. Suốt bảy đm liền, đm no ti cũng lm như vậy, đng vo nửa đm. Nhưng lần no đi mắt lo cũng nhắm nghiền cả. Thế th lm sao hạ thủ được? V chẳng phải l lo m chỉ đi mắt của lo mới tru ngươi ti cơ m!

V cứ thế mỗi ngy , khi vừa rạng sng ti lại phải liều lĩnh bước vo phng lo, can đảm ni chuyện với lo, thn mật gọi tn cng cơm của lo, hỏi lo đm qua ngủ c ngon giấc khng Thế đấy, bạn thấy r l lo khng thể no đủ thng minh để c thể đon được hằng đm, đng mười hai giờ, ti lại đứng ngắm lo ngủ!

Vo đm thứ tm, ti mở cửa phng lo cẩn thận hơn mọi lần, bn tay chuyển động cn chậm hơn kim pht đồng hồ. Hơn lc no hết, ti nhận r sức mạnh v sự minh mẫn của mnh. Kh m km được một cảm gic chiến thắng dng ln trong lng khi nghĩ rằng mnh đang đứng đ, mở nhẹ cnh cửa, từng cht, từng cht, từng cht một, cn lo th cho d c nằm mơ cũng khng thể biết được việc lm v nghĩ b mật của ti. Th vị với nghĩ đ, ti buộc miệng cười khẽ một tiếng. Hnh như lo c nghe thấy bởi lo đột ngột cử động như thể bị giật mnh. By giờ bạn c nghĩ l ti sẽ li bước ? Khng đu! Căn phng tối đen như mực, cc cửa l sch đều được đng kn v sợ trộm. Ti biết l lo khng thể thấy cnh cửa đang mở nếu cứ đẩy tới từ từ, từ từ

Đưa đầu vo xong, ti định tho đn lồng ra th ngn ci của ti khẽ trượt trn miếng che thiếc. Lo gi vng dậy trn giường, ht ln: Ai đ?

Ti đứng bất động, khng ni g. Cả tiếng đồng hồ ti khng nhc nhch, cố nghe ngng động tĩnh. Lo vẫn khng nằm xuống lại, ngồi im trn giường nghe ngng - như ti vẫn lm đm ny qua đm khc. Lo nghe thần chết m về trn vch!

Chẳng bao lu sau ti nghe c tiếng rn khẽ . Ti biết đ l tiếng rn của nỗi khiếp sợ tột độ. Đ khng phải l tiếng than vn của đau đớn hay buồn khổ. Ồ, hon ton khng phải thế! Đ l m trầm run rẩy pht xuất tận đy lng người đang bng hong t dại. Ti biết r ci tiếng ấy. Nhiều đm đng nửa khuya, khi cả thế gian đ ngủ kỹ, ci tiếng ấy chợt vọt ln trong lồng ngực ti, trong tận cng su thẳm, ci tiếng ấy vang vọng khủng khiếp v nỗi sợ hi đy đoạ, dy v ti. Ti bảo l ti hiểu r lắm m, ti hiểu những g lo đang cảm thấy thương hại lo, mặc d thực ra ti cũng thấy buồn cười thực. Ti biết lo vẫn đ tỉnh to từ khi nghe tiếng động nhẹ ấy, từ khi trở mnh trn giường. Nỗi sợ hi của lo cứ tăng dần ln mi. Lo cố nghĩ mnh nghe nhầm nhưng khng được. Lo tự nhủ rằng: Đấy chỉ l tiếng gi la qua ống khi, tiếng chuột chạy trn sn nh hay l tiếng dế ku. Lo tự trấn an bằng mọi cch, nhưng tất cả chỉ cng cốc. Tất cả đều v ch v bng đen của thần chết đang từ từ x dịch tới trước mắt lo, đang chuẩn bị chụp lấy nạn nhn. Chnh ci ấn tượng đầy tang tc về ci bng ngoi sức lĩnh hội ấy đ khiến lo cảm nhận được - d chẳng thấy chẳng nghe - sự hiện diện của ci đầu ti bn trong căn phng.

Sau khi ti đ đợi đ kh lu, rất kin nhẫn, khng nghe tiếng lo nằm xuống, ti quyết định h mở chiếc đn lồng cht xu, thật nhỏ, cực nhỏ.

Thế l ti đ mở ra - bạn khng thể tưởng tượng nổi ti đ cẩn thận đến chừng no - một tia sng t m, nhỏ nhoi hệt như tơ nhện chiếu ra từ ci khe đng ngay con mắt kền kền ấy!

Con mắt mở lớn, mở to thao lo, v khi nhn vo n ti đin tiết. Ti đ thấy r n với đầy đủ cc đặc điểm - ton một mu xanh xỉn với một lớp mng đục đục tởm lợm. Tất cả cứ khiến ti lạnh rủn đến tận xương tuỷ. Ti khng thể thấy bộ mặt v hnh dng đng ngay ci chỗ đng nguyền rủa ấy.

C phải ti đ ni rằng bạn sẽ lầm khi cho l ti đin ? Ấy chỉ l sự mẫn cảm ! V đy, lc ny, ti nghe thấy một m thanh trầm đục, nhanh như tiếng tch tắc của một chiếc đồng hồ được bọc kn trong bng. Ti chẳng lạ g m thanh ny. Đ l tiếng đập của tri tim lo. N cng khiến ti thm phẫn nộ, nghe như tiếng trống thc qun ra trận vậy!

Nhưng ngay cả khi ấy, ti vẫn ghm lại v đứng yn như phỗng. Ti gần như nn thở. Ti giữ yn chiếc đn, cố gắng giữ tia sng tiếp tục chiếu thẳng vo con mắt lo. Tiếng trống thc qun mỗi lc cng giục gi vang to hơn. Nỗi sợ hi trong lo đ ln đến cực độ, tiếng tim đập cng lc cng lớn! Bạn c hiểu ti r khng? Ti đ ni với bạn ti bị kch động, đng thế đấy! V lc ấy, trong đm đen, giữa ci giờ chết chc cng nỗi im lặng rợn người của ngi nh cổ knh, ci m thanh qu đỗi kỳ dị ấy đ kch thch trong ti một nỗi sợ hi khng thể km chế được. Nhưng ti vẫn chần chừ bất động thm vi pht nữa. Tiếng đập lại to hơn, to hơn nữa. Ti nghĩ tri tim ấy c lẽ phải vỡ ra mất. V by giờ một nỗi lo sợ mới lại đến trong ti - hng xm cũng c thể nghe tiếng đập ny.

Giờ của lo đ đến rồi! Với một tiếng ht lớn, ti mở toang chiếc đn lồng, nhảy xổ vo phng. Lo chỉ kịp tht ln một lần, chỉ một lần. Trong chớp mắt, ti li tuột lo xuống sn, đ ập chiếc giường nặng ln người lo. Ti cười thoả mn khi thấy cng việc đ được thực hiện dễ dng, sun sẻ. Tuy nhin, vi pht sau, tri tim lo vẫn tiếp tục ấm ức đập. Nhưng việc ấy chẳng đng để ti bận tm v n khng vang nổi ra ngoi phng. Cuối cng n cũng ngưng bặt. Lo gi đ chết. Ti nhấc ci giường ln xem thi thể. Lo chết ngắc rồi. Ti đặt tay ln ngực lo một lc. Chẳng cn tiếng đập no nữa. Lo đ chết cứng rồi. Con mắt của lo chắc chắn khng cn lm phiền ti được nữa.

V by giờ đy, bạn vẫn cho rằng ti đin th bạn sẽ khng nghĩ như thế khi ti thuật lại sự khn ngoan thận trọng của mnh trong việc chn giấu tử thi. Đm gần tn, ti hnh động vội v nhưng hon ton yn lặng. Trước tin ti chặt nhỏ tử thi, cắt rời đầu v chn tay. Cạy ba miếng vn sn, ti nht ci xc vo những khoảng trống rồi gắn lại, gắn kho đến nổi khng cặp mắt no - kể cả mắt lo - c thể khm ph được điều g. Chẳng c g phải lau chi cả. Khng một dấu vết nhỏ, khng một giọt mu no vương vi. Ti hết sức thận trọng đề phng việc đấy. Một ci chậu đ hứng trọn cả rồi. Ha, ha, ha

Khi ti hon tất cng việc th đ bốn giờ sng, trời vẫn cn tối mịt. Bỗng c tiếng g cửa dưới nh đng lc chung đồng hồ đổ giờ. Ti bước xuống mở cửa, lng nhẹ nhm. By giờ cn việc g phải sợ nữa chứ? Ba người bước vo nh. Họ tự giới thiệu l nhn vin an ninh. Một người hng xm nghe tiếng la thất thanh trong đm, sự việc ấy dẫn đến nghi vấn, cơ quan an ninh được bo tin, cử họ đến kiểm tra sơ bộ.

Ti mỉm cười - c việc g phải sợ nhỉ? Ti mời họ vo nh v giải thch rằng tiếng la ấy chnh l của ti trong cơn mộng mị, m sảng. Ti cũng cho họ biết lo gi đ về qu c việc. Ti đưa những vị khch đi khắp nh, ti mời họ khm xt thật kỹ lưỡng. Cuối cng ti đưa họ va phng lo gi. Ti chỉ cho họ thấy của cải của lo vẫn an ton, chưa động đậy g. Qu vui với lng tự tin, ti mang ghế vo căn phng ấy, mời họ ngồi ngay tại đ giải lao một cht. Với sự liều lĩnh của một kẻ chiến thắng, ti đặt ghế của mnh ngồi ngay trn đầu tử thi.

Cc nhn vin an ninh tỏ vẻ hi lng. Thi độ của ti đ thuyết phục được họ. Ti rất thoải mi tự nhin. Họ ngồi đ v khi ti vui vẻ trả lời, họ cũng đp lại bằng những mẩu chuyện vui vớ vẩn. Nhưng dần d ti thấy người cứ ti đi v chỉ mong họ ra về. Đầu nhức buốt, ti nghe như c tiếng chung reo bn tai. Nhưng họ vẫn ngồi, vẫn tr chuyện bng quơ. Tiếng trong tai ti trở nn nghe r hơn. Ti cố ni cười tự nhin để xua đuổi cảm gic ấy. Nhưng n vẫn tiếp tục v lại cng r hơn.

Cuối cng, ti chợt nhận ra m thanh ấy khng phải ở trong tai ti.

Khng nghi ngờ g nữa, ti ti mặt đi, nhưng vẫn cố ni năng lưu lot hơn, mạnh dạn hơn. m thanh kia vẫn gia tăng, ti phải lm g by giờ đy? Đ l m thanh trầm đục, nhanh gọn, rất giống với tiếng tch tắc của chiếc đồng hồ được bọc trong bng! Ti thở hổn hển nhưng họ vẫn chưa nghe thấy những tiếng đập ấy. Ti ni nhanh hơn, hng hồn hơn, cố t đi. Nhưng m thanh ấy vẫn tăng dần. Ti đứng ln, tiếp tục bn về vấn đề cướp bc với giọng sang sảng, điệu bộ mạnh mẽ. Nhưng tiếng đập vẫn cứ to thm. Tại sao họ khng về cho rồi nhỉ? Ti đi đi lại lại trn sn nh, bước chn nặng thịch như bị kch động giận dữ trước sự quan st của họ. Nhưng tiếng đập vẫn cứ tăng đều. i, Thượng đế ơi! Ti c thể lm g đy? Ti ni đến si bọt mp. Ti nổi cu, ti nguyền rủa. Ti day lắc chiếc ghế ngồi, ti ch mạnh chn ln sn nh. Nhưng m thanh ấy vẫn nổi ln trn v tiếp tục tăng đều. Nghe lớn thm, lớn thm, lớn thm! Ba nhn vin an ninh vẫn tr chuyện vui vẻ v cười ni nữa chứ! C thể no họ khng nghe thấy? Lạy Cha! Khng, khng thể thế được! Họ nghe cả rồi! Họ nghi ngờ! Họ biết hết rồi! Họ cố tnh đa cợt trn nỗi thống khổ của ti! Ti đ nghĩ đến điều ấy.

Ti biết r điều ấy lắm! Khng cn g tệ hại hơn nỗi đau khổ ny! Khng thể khoan dung cho sự nhạo bng ny được! Ti khng chịu nổi những nụ cười giả dối ấy nữa! Hoặc ti phải tht ln hoặc chết đi thi!

V by giờ - một lần nữa! Hy nghe đy! N vang! Vang! Vang! Vang!

- Đồ đểu! Ti ht ln. Đừng giả vờ nữa! Ti nhận tội đy! Gỡ vn sn ln! Đy, đy ny! Tri tim tởm lợm ấy vẫn cn đập đấy.
 

THN TRỌNG SƠN 

dịch v giới thiệu

( thng 10 / 2023 )

 

art2all.net