V Kỳ Điền

 

CƠN BO ĐẦU MA

 

 


         
Cuộc tnh cờ khng hẹn m gặp, tối nay ở nh mt Vũng Tu hầu như đủ mặt. Ti v đến sớm nn ginh được chỗ tốt, ngồi gần cy cột pha vch sau, khi mỏi dựa lưng cũng đỡ khổ. Sơn v t Trung x qua sng lại cũng chiếm được hai cy cột ở hai bn. Anh Tư m ở đu đ một cy đn dầu lớn, đốt ln ngọn lửa sng mu vng đục, ống khi đen thi. Ci lều được dựng cheo leo trn một đống đ ngổn ngang vậy m cũng kh chắc nn khi Quch Linh Hoạt v Dn g đ vừa tới, leo ln cầu thang rầm rầm m ci lều khng cht lung lay... Cũng lạ thiệt, thằng Dn g đ biệt tăm biệt tch cả tuần nay, khng biết n chun trong ci hốc no mất tiu, by giờ mới xuất hiện đi chơi, lại ko thm ng quan ba hải qun Quch Linh Hoạt, c vẻ ốm v đen hơn lc ở đảo Dừa.

 

Anh Tư Trần Hưng Đạo nấu xong bnh tr lớn để ở giữa phng, giọng ồm ồm:

-Vậy l c đủ mặt anh em, tối nay tụi mnh họp đại hội được rồi... Hai bạn bộ c hẹn đi chơi chung hay sao m tới một lượt vậy?

Dn gi đ loay hoay một hồi rồi ngập ngừng trả lời:

-Ừa, ừa, ti với anh Hoạt đi chung g đ...

Nghe n trả lời, ti đm ngạc nhin. Ci thằng nầy lc no cũng lu tu khỉ khọn, cười ni khng dứt, sao bữa nay lại m ru b r. N mặc một ci o lnh ka ky cũ kỹ, ci quần cụt đen, trng rất bụi đời. Khng thấy nụ cười với chiếc răng vng le li thường ngy.

Ti đưa tay ngoắc, chỉ một chỗ trống bn cạnh:

-Dn ngồi kế bn anh đy n...

Tuy lều cũng kh cao nhưng n vẫn đi lom khom như sợ đầu đụng phải ci nc bn trn, trong bng đm nh nhem nh đn, ti thấy n hốc hc qua dng điệu quờ quạng. Mi mồ hi hăng hắc bốc ln từ chiếc o cũ lu ngy khng giặt. Tội nghiệp một thn một mnh khng ai chăm sc. Thằng Kiệt em n, cũng tưởng được Hủ Tiếu hứa cho đi chung, nh đu tới pht cht lại đổi , thnh ra thằng nhỏ phải dội về Chợ Lớn. Con người c số mạng, y như c lần n đ ni -Hể ci số đi được th dầu nằm nh cũng c người tới rủ đi, cn khng đi được th c ln tới nc ghe cũng bị đuổi xuống. Quả đng y chang trường hợp em n. Dn g đ ngồi bệt xuống sn, hai tay để di trn đầu gối, nhn ra cửa lều. Trời đm nay khng trăng cũng khng sao, đm tối đen mịt mng. Pha dưới xa xa, nh đn của dy nh kho v cầu tu chỉ soi sng một vng mờ mờ vng vọt. Trn đỉnh ni c những đốm lửa nhỏ của đm chy rừng. Tiếng sng ngn năm r rầm xa vắng. Quch Linh Hoạt ngồi pha cạnh cửa lều, tiếp lời Dn:

-Gh lại chơi với anh em một cht xu thi. Ti với Dn g đ tối nay c hẹn vượt đường mn Hồ Ch Minh... Lc nầy hai đứa kẹt qu nn rn b!

, th ra hai anh bạn nầy gia nhập v băng bun bn lm ăn ở chợ trời. Vượt đường mn Hồ Ch Minh ở Bidong c nghĩa l xuống bi Bun Lậu hay bi Sang Đồ mua hng ha của cc ghe bun lậu, rồi chuyển hng đi xuyn qua ni theo đường mn gai gc cheo leo trong đm hm khuya khoắc để vo ngả sau, chun v khu chợ trời. Hng v được tới chợ l an ton trn xa lộ. Nếu giữa đường gặp phải cảnh st M hay cc tay anh chị của cc băng đảng đn đường cướp giựt th kể như l cụt vốn. Dn đi bun phải xuất vốn mua hng ha, thng thường cc mặt hng thng dụng như gạo, đường, c ph, thuốc l, bm, nho, nước ngọt, dp, khăn... rồi mướn người khing vc về chợ, lời hay lỗ l do gi thị trường ln xuống. Cn như khng vốn chỉ ra cng vc một thng hng về tới nơi th lnh được một đồng tiền M. Chỉ cần nghĩ tới đọan đường m hai bạn sẽ phải trải qua trong đm hm khuya khoắc, ti cũng đủ ớn lạnh xương sống. Họ phải đi thầm trong bng đm mịt mng, khng được dng đn bấm để soi sng, hầu trnh cảnh st v bọn cướp giựt, len lỏi trn cc đường dốc dựng đứng, hiểm trở quanh co, đầy đ sỏi gay gc gian nan...

Ti đ hiểu tại sao Dn trở nn t ni v thay đổi. Ti nắm lấy cnh tay khẳng kheo của n:

-Em đi như vậy c cực khổ lắm khng?

N trả lời xụi lơ:

-Vc ci thng th khng nặng, chỉ c điều phải thức đm, về tới chợ l gần sng g đ. Em ngủ ban ngy... m nắng nng qu ngủ khng được g đ!

Quch Linh Họat tiếp lời n:

-Đi vi lần rồi quen, cũng cn chịu đựng được. Nhưng sợ nhứt l hai ba ton bun lậu đụng chạm quyền lợi nhau, c thể v tranh mua, ph gi hoặc cướp giựt, thường xảy ra cc cuộc thanh ton, đm chm dữ dội. Mnh kẹt ở giữa l lnh đủ. Cũng may ti v Đn chưa bị lần no. Tụi nầy mới đi thử c tuần nay...

Ti nghe ni, ở đảo c nhiều băng đảng, họ chia ra nhiều phe nhm lm ăn. Khu F l băng của dn Tu nh giu, khu G l dn thủy thủ, khu D l dn chợ trời, ...rồi c đảng Satan, đảng Quỉ Kiến Sầu,... đảng no cũng dữ dội. Ở trn đồi Tn Gio pha bi sau khu C c một nhm người Min cũng l tay anh chị bự. C lần một người trong nhm bị băng của người Tu đnh tới li mắt. Ngoi chuyện tranh ginh quyền lợi, cn c chuyện tranh ginh thế lực, hoặc tnh yu... Nhiều khi việc nhỏ xu khng c g, cũng c thể chm giết nhau được. Người no đến đảo cũng mang trong lng biết bao khổ đau, uất ức, bực dọc, khủng hoảng... như một tri ph đ gắn ngi. Chỉ cần một tia lửa nhỏ tri ph sẽ nổ tung! Như mấy hm trước, ti đang chm trong giấc ngủ say nồng, chợt tỉnh giấc v c tiếng la ht gh rợn trong đm trường tịch mịch. Ti rn lắng nghe. Lều thuộc khu G nằm trong khu vực giao thng của dn bun lậu, từ bi Sang Đồ vượt ni để ln ngả sau v chợ trời. Tiếng gậy gộc đập nhau chan cht. Tiếng chưn chạy rầm rập ngoi ng. Bỗng nhin c tiếng la lớn thảm thiết -Chết tao rồi, trả th cho tao! Trời! chuyện g vậy? Đm khuya cả trại im lm, tiếng ku la lồng lộng nghe rng rợn hi hng. Ti lo trong bụng v vch lều cột bằng bao ny lng đựng bột m bở rẹt, nếu mấy tay cao thủ nầy đm chm nhau, chạy cn đại vo lều để trnh đn th kh nguy hiểm...

Ti hỏi Quch Linh Hoạt:

-Lm sao mnh biết ai bun bn lm ăn, ai cao bồi du đảng cướp giựt?

Quch Linh Hoạt cười:

-Bạn cứ nhn Dn g đ với ti l biết ngay. Người bun bn lương thiện l tại khng c tiền nn phải kiếm cch bương chải, mua đi bn lại để kiếm sống. Cn mấy đảng ăn cướp l thuộc thnh phần du đảng, bất hảo từ bn Việt Nam, qua đy tiếp tục theo đường cũ. Đm chm, cướp giựt, ginh gi, nhậu nhẹt, say sưa...

Sơn hỏi:

-Ở M Lai l xứ Hồi Gio cấm tuyệt rượu, lm sao c được m uống?

Dn g đ giải thch:

-Mnh th khng mua ruợu được g đ... Chớ mấy tay dao ba thiếu g... Thịt heo, ruợu n mua của cc ghe bun lậu... c khi mua của mấy thủy thủ ghe tu chở tiếp tế nước g đ...

Tư Trần Hưng Đạo gp chuyện:

-Ở đu cũng vậy, c tiền l c đủ thứ. Bạn thấy đ ở chợ trời Bidong đu thiếu thứ no. C ph, hủ tiếu, cho g, thợ uốn tc, hớt tc, thợ bạc, thợ sửa đồng hồ...

Ti thắc mắc:

-Vậy chớ cảnh st M v ban an ninh trại khng kiểm sot được hết sau?

Quch Linh Hoạt cười:

-Cảnh st M c chừng một tiểu đội vừa lo tuần phng ghe tu vượt bin tấp v đảo, vừa lo rượt bắt ghe bun lậu... để kiếm tiền, cn th giờ đu m can thiệp chuyện cao bồi, chuyện du đảng đm chm nhau... M dầu c chết năm ba người th cũng đu c sao. Hnh phạt của M l nhốt dưới nh sn v cạo đầu trọc lc những tội vi cảnh như đnh lộn, nhảy đầm... Cn giết người hoặc Cộng sản th giải qua bn Kuala Trengganu để điều tra v xt xử...

t Trung ni:

-Ti nghe hm trước, tụi M đi tuần trn chp ni c bắt được trong một ci đồn bỏ hoang, bốn Việt Cộng đang dng điện đi để lin lạc về Việt Nam. Gh chưa, ở đảo by giờ số người đng gần bốn chục ngn, khng biết ai tỵ nạn thiệt, ai tỵ nạn giả...

Sơn mi lc đ mới ni :

-Cc bạn c nhớ thằng cn bộ Hoa Vận của Bạc Liu khng?

Ti ni:

-Nhớ chớ sao khng, n người Tiều lai, đen thui cao lớn, tc quăn dợn sng... chuyện g vậy?

Sơn ni hạ giọng:

-Lc n kiểm sot tụi mnh xuống ghe ở C Mau, rồi thừa lc đm tối tr trộn đi theo lun, khng ai để hết v ghe đng qu. Trong chiếc BL 1648 c vợ con n theo từ trước, qua tới đảo Dừa khng bao giờ l mặt ra ngoi. Đm Hủ Tiếu che chở đm bọc. Nhưng khi tới Bidong th ban an ninh trong trại biết được, ku ln ku xuống điều tra, ti cng Hốt với ti cng mặt rỗ cũng bị nữa...

-Rồi sao?

-Hốt với mặt rỗ thiệt tnh tỵ nạn nn khng bị rắc rối, cn tn cn bộ Hoa Vận bị đưa qua bn Trengganu để điều tra lại chưa thấy trở về, khng biết l c bị chuyện g khng? Ban an ninh trại bất lực với cc băng đảng v họ sợ bị trả th nn t để tới bọn nầy. Họ chỉ theo di bọn cộng sản, ghe no v đảo cũng phải để sợ bọn n tr trộn v tập thể tỵ nạn... Cũng kh lắm v c nhiều khi họ l Cộng sản thiệt, nhưng cũng tỵ nạn thiệt. Vấn đề l lm sao biết được họ c hoạt động cho Cộng sản hay khng. Từ ngy đảo thnh lập trại tỵ nạn tới nay c tất cả ba mươi su người mất tch một cch b mật. C tn trong danh sch nhập trại m khng c người, c thể họ chết mất xc ngoi biển hoặc trốn lnh trn ni hoặc ăn cắp ghe trở về Việt Nam...

Nghe cc bạn trnh by vấn đề ti cảm thấy được nỗi kh khăn của ban an ninh v việc phức tạp của tập thể. Ci bin giới của bun lậu với du đảng, của Cộng sản tỵ nạn với Cộng sản gin điệp mong manh qu, lm sao v bằng cch no để xc định được. Nếu khng kho người lương thiện bị lầm với người bất lương v ngược lại. Cuộc chiến tranh dai dẳng của đất nước đu c chấm dứt, n mi ko di tới Bidong nầy v sẽ cn tới đu nữa....

Tối nay trời đứng gi. Ti ngồi tận bn trong nn cảm thấy hơi nng hầm hập. Cũng lạ, ở tại ghềnh đ nầy c lc no m thiếu gi mt như bữa nay. Dm tối nay c cơn mưa đầu ma, my ko đen kịt cả bầu trời nn khng thấy cả một ngi sao nhỏ. Đối diện ti, ngồi bn cạnh cửa lều Quch Linh Hoạt tc di chấm vai, ru mọc tua tủa. Đn soi sng nt mặt xương xương trng anh gi cỗi. Hon ton khng cn một cht xu no hnh ảnh đẹp trai oai hng của một vị sĩ quan hải qun Việt Nam Cộng Ha. Cạnh ti, Dn g đ cũng khng khc. Cả hai từ ngy gia nhập vo giới bun lậu quần o rch rưới dơ bẩn, nhu nh, da dẻ, đen đa, phong sương. Nhưng nhn chung Sơn, t Trung, ti cũng y vậy. Ở nơi gc biển chơn trời nầy, mọi người giống hệt nhau, khng biết ai l ai. Trong đm người lc nhc hỗn độn đ, ai l dn biểu, ai l bộ trưởng, ai l bc sĩ, kỹ sư? Ai l thợ thuyền, nng dn hay đnh c? Tới đy mọi người giống nhau hết. Giống từ hnh dng bn ngoi đến tm tư tnh cảm bn trong. Giống nhau từ hon cảnh, số phận, giống nhau từ nỗi long đong. Đảo Bidong như con tu nhỏ lnh đnh trong biển trời hy vọng, nhưng vng đất hứa chừng như cn lấp l chưn my. Nhưng chừng no mới tới được ci chưn my xa lắc xa lơ đ?

t Trung hỏi Quch Linh Hoạt:

-Hai ng b định xin đi Mỹ hay Canada? Nếu đi Mỹ l lu lắm đ..

-Ti định đi Canada m b x khng chịu v sợ lạnh, bả ốm qu... Ti xin đi Mỹ theo ưu tin ba, thnh phần cng chức qun nhn chế độ Việt Nam Cộng Ha cũ. Đơn đ được cứu xt, tụi ti dễ lắm, hồ sơ, qun số cn y nguyn, chỉ cần d lại cho đng rồi chờ tới lc c người bảo lnh l được... nhưng chắc phải hơi lu. C người đ chờ đợi bảy tm thng nay m chưa nhc nhch...

Tư Trần Hưng Đạo xen v:

-Vậy th cũng đỡ lo. Lu bao nhiu cũng rn. Sợ nhứt l những người khng thuộc thnh phần được ưu tin th mệt. Đợi cho n hốt rc th biết đến chừng no!

Nghe anh Tư ni tới đ, ti vội nghĩ ngay trong đầu ci danh từ hốt rc thng dụng ở đảo. Chữ dng nghe tượng hnh hết sức. Người tỵ nạn l rc? Ở Bidong nầy cn bao nhiu rc phải hốt nữa? Ai l người đầu tin đ c sng kiến dng chữ rc rến để so snh với thn phận tỵ nạn bọt bo, rong ru. Thực tế quả l chua xt!

Quch Linh Hoạt phn tch tỉ mỉ:

-Muốn đi Mỹ th phải c cc điều kiện ưu tin như được thn nhn ruột thịt bảo lnh: ng b, cha mẹ, anh em, vợ chồng... Nhưng người được bảo lnh phải độc thn mới được, cn như c gia đnh l khng được. Tuy nhin, nếu người đn b đi vượt bin c dắt theo con ci m chồng cn ở lại Việt Nam th được kể ưu tin một, họ được coi như độc thn...

t Trung cười:

-Th đng rồi, khng c chồng th phải kể l độc thn chớ!

Quch Linh Hoạt tiếp:

-Cn như khng c thn nhn th phải l những người đ c lm việc trong cc cơ quan của Mỹ trn su thng, trực thuộc qun đội hay dn sự của nh nước Mỹ. Cc cơ quan tư nhn khng kể. Mấy người c bằng cấp tốt nghiệp cc Đại học Mỹ cũng thuộc ưu tin thứ hai nầy. Cn ưu tin ba th dnh cho cng chức, qun nhn Việt Nam. Nhưng khng phải ai cũng được. Phải c lm việc chnh thức cho cng quyền thời hạn tối thiểu l năm năm...

Tư Trần Hưng Đạo cười:

-Ai biểu mnh khai thiếu lm chi, cứ khai su bảy năm g đ...

Quch Linh Hoạt ni:

-Cc cơ quan tư th muốn khai thế no cũng được. Cn cng chức qun nhn, hồ sơ lưu trữ đầy đủ, lm sao m khai gian. Như tụi ti c số qun, đơn vị phục vụ, tn tuổi vị chỉ huy trưởng...

Dn g đ bỗng ni:

-Nghe ni c người khai ăn gian g đ bị Mỹ x.

Thm một danh từ lạ của Bidong nữa. X c nghĩa l bc đơn, hồ sơ nhập cảnh khng được chấp nhận. Trong những ngy mới đến đảo, ti nghe danh từ nầy phổ biến khắp mọi nơi. Người nầy bị Mỹ x, người kia bị c x. Lần đầu mới nghe qua, ti lấy lm lạ, suy nghĩ hoi, khng biết chữ x nầy l do chữ Ty hay chữ Tu biến m? Nhiều cu chuyện được truyền tai nhau. Một b mẹ bồng con nhỏ vo phi đon Mỹ phỏng vấn. ng đại diện hỏi b bằng tiếng Mỹ c thng dịch vin Việt. Lc đ đứa nhỏ pht khc. B qunh quắn dỗ con -Nn đi, con khc ng Mỹ ăn thịt by giờ. Người đại diện phi đon bất ngờ bật qua ni tiếng Việt rnh rọt -Người Mỹ văn minh khng bao giờ ăn thịt con nt Kết cuộc l mẹ con b Việt Nam ẩu tả đ bị x! Chuyện chắc l do một người no đ c c khi hi đặt ra để kể cho vui, khng lẽ người đại diện Mỹ lại ngy thơ, khờ khạo đến vậy! Nhưng cc nhn vin Mỹ biết tiếng Việt rnh rọt th rất thng thường v đa số đều c một thời gian lm việc tại Việt Nam.

Cạnh lều ti, c em một ng Tu gi bn cho g, tuổi chừng độ hai mươi, hai mươi mốt. V muốn được đi Mỹ theo điều kiện độc thn nn anh ta đ khai gian dưới mười tm tuổi, tnh kỹ ra năm sanh l 1962. Anh học thuộc lng v trước sau vẫn xc định l sanh vo ngy thng đ. Bất ngờ anh được hỏi -Sanh năm 1962 vậy tuổi con g? Anh bạn t hỏa tam tinh, miệng ấp a ấp ng, tnh hoi khng ra, khng biết mnh tuổi con tru hay con d? Những chuyện dấu đầu li đui như vậy nhiều lắm, đương nhin người khai gian dối như vậy sẽ bị x, phải xin đi nước khc.

Ti hỏi Dn g đ:

-Theo em th tại sao bị bc đơn lại ku l x?

Dn trả lời:

-Khi mnh đi đnh bi m khng muốn chơi nữa hay chia lộn bi g đ, xa bi để bỏ th ku l x bi. Mấy người chơi cờ bạc ưa ni g đ...

-Hn chi ở đy người ta hay dng chữ nầy, đng qu. Mnh v phi đon phỏng vấn để đi định cư y như chơi đnh bi, cũng c chuyện hn xui, gặp lc tay ci khng vui, x bi th tay con hết đường cạy gỡ....

Tư Trần Hưng Đạo nhn ti rồi nhn Quch Linh Hoạt:

-Một bạn lm thầy gio, một bạn lm sĩ quan, cũng c điều kiện để đi... cn tụi ti tnh đi tnh lại khng c được cht xu no hết, nước no cũng x th kẹt dữ...

Sơn ni giỡn chơi:

-Th lc đ mnh ln ni kiếm cy, đng ghe trở về Việt Nam... lm một chuyến vượt bin ngược lại...

Tư Trần Hưng Đạo la ln:

-Thi, đừng giỡn chớ bạn, ti vượt bin một lần l tởn tới gi, by giờ mỗi lần thấy cc ghe biển l sợ. Ni chi vừa tới bờ Việt Nam lại thấy một anh cng an o vng nn cối đứng chờ...

Quch Linh Họat phn tch:

-Nếu bị Mỹ x cũng cn c Canada v c. Hai nước nầy cũng khng đi hỏi điều kiện g nhiều. Đời sống cũng dễ thở, chắc cũng c chỗ cho anh em mnh. Canada mỗi thng thu nhận năm trăm người, cn c th tm trăm. Đặc biệt cc c độc thn v đi một mnh th dễ được cứu xt. Ni chung nước no cũng ưa chọn thanh nin trai trẻ, những người cn đầy đủ năng lực lm việc. Những người gi cả, bịnh họan th kh khăn hơn. Nhưng v nhn đạo nn cũng c nhiều nước nhận. Ti thấy nhiều cụ gi v người tn tật được đi Php... Mấy người nầy khng cn lao động được m chnh phủ phải nui dưỡng... cũng l một gnh nặng cho họ.

Anh ni tới đ, cả bọn ngồi im. Lng nhn đạo no cũng c giới hạn, tới mức no đ th tnh thương sẽ khng cn, chừng đ người tỵ nạn Việt Nam sẽ ra sao? Cu trả lời thiệt kh. Đm chừng đ khuya, Quch Linh Hoạt v Dn g đ phải đi đến điểm hẹn để nhận hng, nn cả hai đứng dậy từ gi. Bng tối nhạt nha. Ti theo ra đứng ở cửa lều, từ trn cao nhn xuống thấy những lm cy đen đủi. Hai người len lỏi đi dọc theo m nước, trng nhỏ xu c đơn, chỉ pht chốc mất biệt trong bng đen hun ht. Bất ngờ, ti nghe tiếng ci tu bịnh viện Ile de Lumre hụ ln từng hồi di. Tiếng ci vang ln lanh lnh giữa biển trời đm nghe c g hối hả, gấp rt. Cc bạn trong lều cũng ta ra để nhn. t Trung mắt sng nn thấy trước

-Ủa, ủa, chiếc tu Php giờ nầy hụ ci tnh đi đu. N đang di chuyển từ từ...

Quả nhin ti thấy những ngọn đn tu di động. Đng rồi, tu đang đi. M tại sao lại đi ban đm như tối nay? Ti quay qua hỏi anh Tư.

Tư Trần Hưng Đạo đon:

-C lẽ n thiếu nước uống hay thực phẩm, đi qua Trengganu để được tiếp tế, sng mai trở về... Khng phải về Php đu, nếu khng ở Bidong nầy nữa th cũng phải thng bo từ gi chớ. Mới đến c vi tuần m....

Ti cũng nghĩ y như vậy nhưng khng biết v lẽ g n lại nhổ neo đi. Chỉ trong pht chốc n đ khuất sau ghềnh đ. Trn mặt biển đen ngm, by giờ khng cn một bng đn no. Xung quanh cầu tiếp liệu v dy nh kho những tia đn vng vọt leo lt khng đủ sức xuyn thủng mn đm. Bidong ban ngy ồn o nhưng ban đm lạnh tanh. Đng l tri ngược. Sơn cũng đ về. Ti ở lại lều để ngủ. Tối nay c anh Tư v t Trung...

Đến giữa khuya, trời bắt đầu nổi cơn ging. Rồi những giọt mưa nặng hột ro ro trn nc lều. Rồi gi lốc từng cơn. Lều vặn mnh ku răng rắc. Ti nằm trn mặt sn cy, lắng nghe tiếng gi tưởng như c đon xe bọc sắt hằng ngn chiếc rầm rộ chạy bn vch. Biển bắt đầu nổi sng gầm tht dữ dội như con cọp bị thương vng vẫy lồng lộn. Gi đin cuồng thổi muốn vỡ tung nc lều. Anh Tư nằm st vch bị ướt, lần lần xch v giữa để trnh những giọt nước bắn xuyn qua vch mng. Gi dữ qu nếu cứ ko di thm cht nữa, lều dm sập lắm. Bn trn những ti nước lớn đọng vũng trn nc ny lng, chảy dội xuống o o, khiến ba đứa ti phải cuốn vội mng mền trnh dột. Một gc lều đ bị thổi tung. Ti chạy lại đứng m gốc cột, tay nắm chặt m bao ny lng dừng vch, miệng la oai oi:

-Coi chừng nc lều bay mất...

Một phần nc đ bị ph, gi thổi bay phần phật. t Trung leo ln nắm được m vải tr xuống. Anh Tư kiếm được một cy đn di, đứng pha dưới chống ln cc ti nước đọng. Khối nước được đẩy ln cao chảy ra trn hai bn, khiến cc ti nước kế phồng to ra trũng xuống. Anh phải đẩy cc ti nước kế tiếp tục.... Bidong bị cơn bo lớn đầu ma mưa. Sng dữ dội, đập muốn vỡ tung ghềnh đ. Cc ghe M Lai nhỏ chở thực phẩm của Lin Hiệp Quốc bị dập dồi, tung v cầu supply ầm ầm. Tiếng la ht của cc thủy thu vang lồng lộng trong gi. Cc lều kế cận c chiếc đ bay mất nc, c chiếc xiu vẹo. o, một cơn lốc mạnh, nc lều bị đứt dy bung ra bay dạt đu mất. Ba anh em bị nước mưa chảy trn đầu trn cổ, ướt mem, lạnh ngắt, bn chạy np mưa ở lều pha sau. Chiếc nầy may mắn cn nguyn nhờ np mnh dưới một khối đ đồ sộ, hai bn c cc lều vy quanh che kn. Cả một bầu trời ướt sũng nước, mưa to gi lớn như cơn hồng thủy. Bidong tưởng chừng như sắp bị mưa to gi lớn cuốn tri. Mưa như trt nước giăng kn cửa lều, pha trước nước chảy thnh dng, cuồn cuộn như thc lũ.

Chiếc lều của anh Tư by giờ chỉ cn ci sườn cy, ko cột trơ vơ. Ti bỗng chợt nhớ Dn g đ với Quch Linh Hoạt, bn ku ln:

-Chết cha rồi, xui qu!

Tư Trần Hưng Đạo đứng nhn mưa kế bn, tưởng ti sợ ci lều bị hư nn ni:

-Cũng may n bị thổi trc nc m khng sập. Để mai mua nc, mua vch mnh lợp lại...

t Trung cũng ni:

-Dễ lắm, chỉ cần cột dy kẽm thm cho kỹ. Kỳ nầy mnh cột thiệt chắc, để ti lm cho... nếu c bo nữa th yn ch, khng thể no đứt được.

Rồi Trung ni tiếp:

-Bo ở Bidong lớn qu, điệu nầy mấy ngn ci lều đều bị bay nc, cy cối gy đổ, tu b hư hao. Hn chi chiếc Ile de Lumỉre biết trước, n dời qua np bn kia đảo để trnh gi...

Biết hai bạn đ qun mất việc quan trọng hơn, ti vội ni:

-Mưa gi, bo bng như vầy. Dn g đ với Quch Linh Hoạt kẹt giữa rừng ni lm sao xoay trở? Phải chi biết trước đừng đi...

Bn ngoi sấm st chớp sng le, nổ rch tung mn đm thăm thẳm. Qua lằn chớp ti thấy những sợi mưa bay ngang bay dọc v tưởng tượng ra ở dưới bi Sang Đồ lc nầy, trong bng đm dầy đặc như bưng lấy mắt, một nhm người lầm lũi khing vc những kiện hng, m thầm như những bng ma len theo đường mn, xuyn qua vch ni đ trơn trợt... Rồi gi, rồi mưa. Những dng nước chảy xiết như thc, những cnh cy gy gục, những tảng đ nứt lăn xuống triền dốc... nước lạnh ướt đẫm, gi buốt thấu xương...

Ti lẩm bẩm:

-Thế no thằng Dn g đ cũng bịnh. Hồi chiều thấy n ốm xc xơ, lm sao chịu đựng nổi cơn bo đầu ma nầy!

t Trung im lặng nhn mưa o ạt ny giờ, cũng gp :

-Hy vọng l biển nổi sng từ đầu hm, mấy ghe bun khng cho ra khơi được. Biết đu Quch Linh Hoạt với Dn g đ cũng đ trở về rồi... Hai người đi cũng khoảng chn mười giờ, cn bo bắt đầu từ nửa đm...

Nghe Trung ni tới đ, ti bỗng giựt mnh. Dn g đ với Quch Linh Hoạt dầu g th cũng ở trn bờ, vất vả cực khổ cch mấy cũng cn chịu được. Trong khi đ, cc tay bun lậu đang cho ghe trn biển m gặp sng dữ th nguy. Chiếc ghe nhỏ xu như ci hm cy sẽ bể tung ra từng mảng... Đm nay trong cơn bo bng, bao nhiu chiếc ghe bun lậu Bidong gặp cơn nguy khốn cng cực trn biển cả? Mười chiếc, hai mươi chiếc hay nhiều hơn nữa? Rồi số phận của những con người khốn khổ đ ra sao?

Gi vẫn cn thổi o o từng cơn nhưng đ dịu hơn lc ny. Mưa cũng đ dứt hột. Trời đm lạnh teo ruột. Cũng may ti mặc một ci o vải dầy. Chị chủ nh lấy cho t Trung mượn một ci o khoc ka ki bận thm cho ấm. Cy đn cầy nhỏ bằng ngn tay ci bị gi tạt, ngọn lửa chy le li chỉ chực tắt, một dng sp đỏ chảy tun thnh đống một bn, chừng một thời gian ngắn nữa n sẽ tn lụi... Người đn b ốm yếu quay trở về ngồi bn nh đn chập chờn tay chống bn mặt, hai đứa con nhỏ vẫn ngủ m man. Đ năm su thng nay chị trng đứng trng ngồi người b con bn Php gởi cho giấy bảo lnh. Thơ đi th c m thơ về th chưa. Một ngy chờ đợi ở Bidong l một ngy mn mỏi. Chị sẽ cn phải chịu đựng bao lu nữa... Niềm hy vọng mong manh như ngọn nến!

Đ ba giờ sng, cơn bo đ qua, mưa gi bớt dần. Những sợi mưa bay li ti như bụi. Liệu khng cn tiếp tục sửa chữa g được căn lều trc nc, chng ti chia tay nhau ko về lều nh. Trong nh sng lờ mờ, cả một bi biển tan hoang xơ xc. Lều no cũng bay mất nc, cột ko xiu vẹo, đồ đạc vật dụng bay tứ tung vương vải. Những thn dừa gy đổ, nằm chắn ngang lối đi, tu l rụng nằm đầy trn ct. Ti co ro đi len theo m biển, ton cảnh hoang vắng rợn người. Bidong bo hiệu ma mưa bắt đầu bằng cơn bo lớn. Ti về tới lều, may qu nhờ nằm ở vị tr khuất gi nn lều cn nguyn. Chỉ vi tiếng nữa l trời sắp sng. Khng biết giờ nầy Dn g đ với Quch Linh Hoạt đ về tới nh chưa? Sng mai sớm phải gh thăm hai bạn đ mới yn bụng. V đ qu giấc, ti khng ngủ được nữa, nằm trn mặt sn cy lồi lm, nghĩ ngợi min man...

Xung quanh ton l những chiếc lều mong manh, những con người khốn khổ nương tựa nhau m sống. Bidong nắng lửa, mưa dầu. Bidong mưa gi ầm ầm như cơn hồng thủy. Nhưng gi bo của Bidong l do thời tiết đất trời, cn gi bo ở Việt Nam l bo của lng người. Lng người nham hiểm, tn độc, tham lam như cơn bo dữ, tn ph qu hương khng một xt thương. Sau cơn hồng thủy ở qu hương t ngục, người người vượt qua biển lớn bm v đảo Bidong, như chưn lều Tư Trần Hưng Đạo bm v ghềnh đ cheo leo, để trng chờ vng đất hứa. Nhưng niềm hy vọng vẫn cn xa biền biệt...

Người tỵ nạn Việt Nam phải cn chịu đựng bao nhiu cơn bo thử thch nữa mới thấy được những tia sng hy vọng le li ở cuối chưn my?



V Kỳ Điền
(Trch Pulau Bidong Miền Đất Lạ, Chương 16)



 

art2all.net